La moitié des glaciers classés au patrimoine mondial pourraient disparaître d’ici 2100

Environnement
 

Sont classés au patrimoine mondial de l'Unesco, des sites naturels -- ou culturels -- dont l'intérêt est considéré comme exceptionnel au regard de l'humanité. C'est le cas de nombreux glaciers. Mais selon une étude, la moitié d'entre eux est menacée d'extinction d'ici la fin de ce siècle.


L'Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN) -- connue pour sa Liste rouge des espèces menacées d'extinction -- vient de publier une étude qui dresse le premier inventaire des glaciers situés sur des sites du patrimoine mondial. Elle documente environ 19.000 glaciers, soit 9 % des glaciers de la planète. Parmi lesquels, certains des plus emblématiques du monde, comme le grand glacier d'Aletsch dans les Alpes suisses, celui du Khumbu dans l'Himalaya ou le Jakobshavn au Groenland.

Selon l'étude, 33 % à 60 % du volume total de glace présent en 2017 dans les sites classés au patrimoine mondial de l'Unesco auront disparu d'ici 2100. Le pourcentage dépendra de l'évolution des émissions de gaz à effet de serre (GES). «?Il est urgent de réduire considérablement les émissions de GES. C'est le seul moyen d'éviter le déclin durable et irréversible des glaciers et les conséquences sociales, économiques et migratoires majeures qui en découlent?», a déclaré dans un communiqué Jean-Baptiste Bosson, auteur principal de l'étude.

Si les émissions de GES continuent d'augmenter comme au cours des dernières décennies, soit un niveau d'émissions dites «?élevées?», les scientifiques prévoient la disparition des glaciers d'ici à la fin du 21e siècle dans 21 des 46 sites naturels du patrimoine mondial. «?Même dans un scénario basé sur des émissions faibles?», respectant les objectifs de l'Accord de Paris sur le climat, «?8 des 46 sites du patrimoine mondial verront leurs glaciers disparaître d'ici 2100?», a alerté l'IUCN.
En Europe, la disparition de petits glaciers est prévue dans le site du mont Perdu, dans les Pyrénées – ici au centre de la photo -, d’ici 2040. © Patrick Rouzet, Wikipedia, CC by-SA 3.0

En Europe, la disparition de petits glaciers est prévue dans le site du mont Perdu, dans les Pyrénées – ici au centre de la photo -, d’ici 2040. © Patrick Rouzet, Wikipedia, CC by-SA 3.0

Même si les émissions de gaz à effet de serre diminuent

«?La perte de ces glaciers emblématiques serait une tragédie et aurait des conséquences majeures sur la disponibilité des ressources en eau, sur l'élévation du niveau de la mer et les régimes climatiques?», a déclaré Peter Shadie, directeur du Programme du patrimoine mondial de l'UICN.

Selon l'étude, plusieurs sites du patrimoine mondial seront fortement touchés par la hausse des températures ces prochaines années. Le Parc national de Los Glaciares, en Argentine, où se situent certains des plus grands glaciers de la planète, devrait enregistrer une très importante perte de glace, environ 60 % du volume actuel.

En Amérique du Nord, le Parc international de la paix Waterton-Glacier (États-Unis et Canada), le Parc national Rocky Mountain (Canada) et le Parc national Olympique (États-Unis) devraient perdre plus de 70 % de leur glace d'ici 2100 et ce, «?même si les émissions de CO2 diminuent considérablement?» ces prochaines années, a averti l'IUCN.

Ce qu'il faut retenir
  • De nombreux glaciers se trouvent sur des sites classés au patrimoine mondial de l’Unesco.
  • Une étude conclut qu’environ la moitié de ceux-ci sont menacés de disparition d’ici la fin du 21e siècle.
  • Et pour certains, même si les émissions de CO2 diminuent considérablement.

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