Un bracelet pour entendre par vibrations

High Tech

Le laboratoire secret de Facebook travaille depuis plusieurs années sur un bracelet capable de transmettre des phrases entières par la peau. Un appareil parfait afin de permettre aux personnes sourdes de comprendre sans utiliser la langue des signes.

Comme Google X, Facebook possède aussi son laboratoire secret nommé "Building 8". En 2017, Regina Dugan, l'ancienne responsable du laboratoire, annonçait que les chercheurs travaillaient sur un appareil capable "d'entendre par la peau". À ce moment-là, personne n'y a cru, le projet étant décrit comme de la science-fiction. Pourtant Business Insider révèle que le 31 juillet 2018, un rapport sur ce fameux bracelet a été publié dans une revue scientifique. 

Le bracelet est composé de nombreuses électrodes qui vibrent en fonction de ce qui est dit. Le son est ainsi converti en vibrations. L'appareil décompose les mots en phonèmes (ensemble de sons composant un mot), puis les restitue par le bracelet. La langue anglaise en compte par exemple 39. Le rapport donne comme exemple le mot "meat" (viande, en anglais). Il se décompose en trois phonèmes : le son "m" puis "i" et enfin le "t". Cela n'est pas à confondre avec les syllabes. Chacun des sons est traduit par le bracelet en 39 vibrations, représentant les 39 phonèmes. 

Une expérimentation sur douze personnes a été réalisée pour mesurer le temps d'apprentissage. Après 100 minutes d'entraînement, 100 mots ont été dictés aux cobayes avec un casque sur les oreilles. Selon le rapport, 92 % des mots ont été correctement compris grâce aux vibrations émises par la montre. Un apprentissage aussi rapide permettrait à n'importe qui, ou presque, de pouvoir utiliser le bracelet.

La principale utilisation visée concerne les personnes atteintes de surdité. Elles pourraient ainsi comprendre tous les mots prononcés, en direct, sans avoir besoin d'utiliser la langue des signes. Lors d'un discours, par exemple, il n'y a pas toujours de traducteur en langue des signes. Ce bracelet serait alors une solution idéale. Mais rien n'exclut une utilisation pour un public plus large. 


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