B'twin Elops 940E : le meilleur vélo électrique de Decathlon

Le B'Twin Elops 940E fait partie des vélos à assistance électrique (VAE) les plus onéreux de Decathlon. Et pour cause, il embarque un moteur central Shimano et des composants de qualité sur un cadre alu. Voyons comment il s'en sort sur la route.

CARACTÉRISTIQUES

  • Matériau : Aluminium
  • Moteur : Shimano E6000 250W (50 Nm)
  • Nombre de vitesses : 10
  • Autonomie annoncée: 90 km
  • Poids de la batterie : 2.6 kg
  • Batterie : 36 volts/11,6 Ah (418 Wh)

PRÉSENTATION

Le B'Twin Elops 940E est un modèle très haut de gamme pour Decathlon. C'est l'un des rares modèles de la chaîne de magasins de sport à intégrer un moteur central. Decathlon a opté pour le moteur Shimano E6000. Le célèbre fabricant japonais de composants pour vélos est l'un des derniers arrivés sur le marché des moteurs pour vélos à assistance électrique. Son premier moteur Drive Unit DU-E6001 a vu le jour en 2015 alors que Bosch, le leader du moteur pour VAE, est présent depuis 2011 aux côtés des historiques japonais que sont Yamaha (premier fabricant de VAE) et Panasonic, arrivés en 1993. Shimano a pris son temps, mais il propose des couples moteurs/batteries de qualité, moins chers que les modèles Bosch, d'où le choix de Decathlon.

Le B'Twin est un vélo électrique qui se destine principalement à un usage urbain. Il est bien équipé : cadre en aluminium pour la légèreté et la rigidité, des freins à disque hydrauliques, une fourche télescopique à ressorts, des jantes 28 pouces avec des pneus Schwalbe Energizer Plusd'une section généreuse, un éclairage intégré, un porte-bagages 27 kg soudé au cadre, un système antivol, une selle confortable, une béquille robuste, etc.

Le vélo Decathlon B'Twin Elops 940E est décliné en deux versions : cadre haut pour un usage un peu plus sportif, et cadre bas type hollandais pour plus de confort (notamment avec l'utilisation d'un siège enfant ou pour les femmes en jupe ou en robe. Ce vélo est vendu environ 1 900 €. Il est disponible en deux tailles : S/M pour les cyclistes mesurant entre 1 m 55 et 1 m 75 ; L/XL pour les cyclistes de 1 m 75 à 1 m 95. En taille S/M, le vélo pèse 25,9 kg, contre 26,1 kg pour la version L/XL.

Notez que les photos de ce test ne présentent pas le cintre d'origine, qui a été changé pour un cintre droit pour une conduite un peu plus sportive (notamment pour passer les trottoirs).

CONFORT ET ERGONOMIE 4/5

B'Twin Elops 940E
Le Decathlon B'twin Elops 940E en version cadre haut.

Le B'Twin Elops 940E n'opte pas pour des équipements très haut de gamme, mais l'ensemble est relativement homogène. Le vélo dispose d'un guidon semi-courbé avec des poignées ergonomiques qui soutiennent la paume de main. L'ensemble est assez confortable pour un usage urbain quotidien. Au niveau du freinage, on retrouve des freins hydrauliques Tektro HD-T285 doubles pistons associés à des disques de 160 mm. Ce modèle est équipé de jantes de 28 pouces à doubles parois sur lesquelles sont montés des pneus Schwalbe Energizer Plus. Ces derniers ne sont pas aussi résistants aux crevaisons que les Schwalbe Marathon Plus, mais c'est un très bon choix pour une première monte proposant un bon rapport entre la fiabilité et une faible résistance au roulement. Ils sont recouverts par des garde-boue assez enveloppants, mais qui ne descendent pas assez sur la roue avant. Il manque une bavette en caoutchouc qui protégerait efficacement les chaussures contre les projections. La fourche à ressorts a une utilité toute relative, mais nous y reviendrons. Le groupe Shimano Deore de milieu de gamme assure le changement des 10 vitesses grâce à un système de gâchettes RapidFire+ utilisables avec le pouce et l'index de la main droite. Enfin, Decathlon a opté pour une Selle Royal HZ large et confortable.
 
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Un profil assez racé pour un "vélo de ville".
 
La béquille assez large stabilise correctement le vélo, mais elle n'est pas aussi sécurisante qu'une béquille centrale, notamment lorsqu'il s'agit de transporter des enfants ou des courses assez lourdes (sacoches-vélo).

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Le porte-bagages est soudé et la batterie peut être chargée directement sur le vélo.
 
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Tendeur et système antivol intégrés.
 
Le vélo dispose d'un imposant porte-bagages soudé au cadre et supportant une charge utile de 30 kg — dont 3 kg sont réservés à la batterie. Cette dernière vient se loger dans un emplacement dédié du porte-bagages. Elle peut être rechargée directement sur le vélo via un connecteur spécifique ou retirée pour être rechargée. Trois tendeurs sont intégrés au porte-bagages pour maintenir solidement des objets à transporter. Decathlon a également opté pour un antivol de cadre. Ce dernier est très efficace pour les arrêts rapides puisqu'il empêche la roue de tourner. Le reste du temps, il sécurise la roue arrière. Cet antivol de cadre est compatible avec un câble antivol qui vient se loger dans le trou côté droit. Il permet d'attacher le vélo à un point fixe. Évidemment, même avec le câble optionnel, ce n'est pas suffisant et il faut utiliser un antivol en U de qualité pour mieux réduire le risque de vol. Enfin, la clé de l'antivol de cadre est la même que celle pour retirer la batterie, ce qui est très pratique au quotidien.
 
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L'éclairage intégré.
 
L'éclairage est parfaitement intégré au vélo. Peut-être même un peu trop. En effet, ce ne sont pas des composants standards et il faudra probablement passer par le service après-vente en cas de panne. L'éclairage avant se contente de 20 lux, soit une puissance convenable, mais on trouve des éclairages beaucoup plus puissants (100 lux) plus adaptés à un usage de nuit hors agglomération et même en ville pour être mieux vu durant la journée.

CONDUITE 4/5

Le moteur central Shimano exploite un capteur de couple situé au niveau du pédalier pour adapter la puissance du moteur en fonction de la pression appliquée aux pédales. Pour dire les choses simplement, plus on appuie fort sur les pédales, plus l'assistance est élevée. Il ne faut d'ailleurs pas appuyer très fort pour obtenir l'assistance maximale. Le moteur Shimano propose trois niveaux d'assistance (Eco, Normal et High). Comme souvent, le mode Eco permet essentiellement de compenser le poids du vélo sur le plat et d'assister légèrement dans les montées. Le mode Normal permet de profiter d'une assistance correcte avec une vitesse maximale de l'ordre de 23 à 24 km/h. Avec l'assistance poussée au maximum (High), le vélo atteint une vitesse maximale de 26,1 km/h avant que l'assistance ne se coupe. Le moteur est très puissant au démarrage et propulse rapidement le vélo à sa vitesse maximale. En revanche, il manque un peu de puissance en côte et les montées les plus raides occasionneront globalement un ralentissement. Le vélo propose également un mode "marche" accessible en maintenant une pression sur le bouton "moins" ; une simple pression sur le bouton met en route l'assistance sans avoir à appuyer sur les pédales jusqu'à 6 km/h.
 
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Le cintre d'origine semi-courbé.
 
Le poste de pilotage est confortable. La commande de dérailleur, les freins, la sonnette, le réglage des différents modes... tout est accessible rapidement, à l'exception de l'allumage des feux qui se trouve sur la console centrale. Il faut donc lâcher le guidon pour allumer les feux, ce qui n'est pas franchement pratique, notamment pour faire des appels de phare. 

Le vélo étant équipé d'un dérailleur classique, il ne faut pas oublier de rétrograder avant de s'arrêter, sous peine d'avoir beaucoup plus de mal à redémarrer, et ce, même avec l'assistance. Le passage de vitesse se fait sans accroc. Le bruit du moteur est très discret, mais il reste audible. Au final, le bloc moteur Shimano E6000 est très satisfaisant et n'a pas à rougir de la comparaison avec les modèles Bosch. Il est certes moins puissant que les groupes plus haut de gamme (Shimano E8000, Bosch Performance CX ou Yamaha PW), mais il s'en sort très bien en ville.
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Les différents modes, les réglages et le mode sombre.
 
L'Elops 940E se conduit comme un vélo de ville classique. Les pneus larges amènent confort et sécurité, mais ne compensent pas entièrement la rigidité du cadre en aluminium. Rouler sur des pavés avec une pression des pneus classique (entre 4 et 5 bars) est un véritable supplice. La fourche à ressort n'y fait rien. Elle n'est efficace que sur les gros chocs et n'a aucun effet sur les pavés. L'arrière n'étant pas suspendu, c'est pire encore, d'autant plus que la batterie située sur le porte-bagages augmente encore le poids sur la roue arrière et joue clairement sur la sensation d'inconfort lors des secousses. On se prend alors à rêver d'une suspension arrière ou d'une tige de selle suspendue, et finalement on se met debout. La rigidité du cadre en aluminium qui permet au vélo de réagir au doigt et à l'œil devient un inconvénient lorsqu'il s'agit de rouler sur une route abîmée. L'Elops 940E est néanmoins joueur, réactif, et n'a pas peur d'être poussé dans ses retranchements.
 
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L'insert en caoutchouc des pédales est glissant sous la pluie.
 
Decathlon a intégré une butée qui limite l'angle de braquage. Si cela peut rassurer les débutants, cette butée peut vite être contraignante lors de la circulation en ville, notamment pour se faufiler entre les voitures, et plus largement pour manipuler le vélo. Les pédales sont confortables et accrochent assez bien de manière générale, sauf sous la pluie. En effet, elles revêtent un insert en caoutchouc qui a tendance à glisser une fois mouillé. Attention, donc.

Après quelques freinages appuyés sans s'arrêter en guise de rodage, les freins à disque expriment leur vrai potentiel et ils offrent enfin du mordant tout en conservant la progressivité des systèmes de freinage hydrauliques. Les pneus Schwalbe Energizer Plus de section 1,50 (700-38C) jouent également leur rôle dans l'efficacité du freinage. Lancé à pleine vitesse (26 km/h), le vélo marque l'arrêt après seulement 3 mètres lors d'un freinage très appuyé. C'est un sans-faute sur ce point.

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