Sport : attention aux excès !

Santé

Une récente étude menée par des chercheurs de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) révèle que le surentraînement sportif, qui touche de nombreux athlètes de haut niveau, induit des conséquences cérébrales similaires à une stimulation cognitive excessive.

Le sport est bon pour la santé. Mais si vous êtes sportif de haut niveau ou un sportif amateur qui témoigne d'une pratique très intense et régulière, peut-être n'est-il pas si bon que ça. Les symptômes du surentraînement sportif sont facilement identifiables : chute drastique des performances et asthénie chronique. Une récente étude a donc cherché à comprendre ce qu'engendrait une stimulation sportive excessive chez des athlètes professionnels. L'expérience a été financée par l'agence française de lutte contre le dopage.

Le saviez-vous ?

Les sportifs sont également plus à risque de développer des troubles du comportement alimentaire, surtout dans les sports esthétiques ou ceux concernés par les catégories de poids. Il est vivement conseillé de se faire suivre par une équipe pluridisciplinaire comportant un(e) diététicien(ne) et un psychologue pour éviter ce type de pathologies qui peuvent ruiner la qualité de vie et les performances des sportifs.

Une expérience inédite

Pour leur étude, les scientifiques ont recruté 37 triathlètes, tous volontaires et exempts de problèmes de santé. Ces derniers ont été séparés aléatoirement en deux groupes : un groupe allait subir un entraînement standard pendant neuf semaines, tandis que les autres verraient l'intensité et la durée de l'entraînement augmenter de 40 %. Au cours de l'expérience, les sportifs ont subi des examens d'imagerie à résonance magnétique fonctionnelle (IRMF) pour que l'on puisse étudier leur activité cérébrale ainsi que des questionnaires comportementaux. Petit bémol de l'étude : les participants avaient tous accès à de la nourriture et des boissons en libre accès. Avec le rôle fondamental que joue la nutrition sur une bonne récupération, on peut se demander dans quelle mesure cela influe sur les résultats, étant donné que les participants n'ont pas été soumis à la même alimentation.

Le surentraînement sportif induit une baisse de l

Le surentraînement sportif induit une baisse de l'activité au niveau du cortex préfrontal latéral tout comme l'excès de travail. © Redpixel, Fotolia

Trop de sport ou de travail : même combat ?

Ce que nous indique l'expérience, c'est que le surentraînement sportif induit une baisse de l'activité au niveau du cortex préfrontal latéral. Cette zone est fondamentale pour le contrôle cognitif et une baisse de son activité se manifeste par une impulsivité et une incohérence dans les décisions concernant les objectifs sportifs. Mais l'excès de sport n'est pas le seul moyen de réduire l'activité de cette zone du cortex. L'excès de travail, qui se conclut généralement par le tristement célèbre « burn-out », peut aussi en être la cause. Dans notre société actuelle, tournée sans cesse vers la performance, on peut se demander si une explosion de cas de burn-out apparaîtra si l'on ne prend pas garde à prévenir l'installation d'un burn-out causé par trop de travail, trop de sport ou parfois les deux à la fois.

Ce qu'il faut retenir
  • Le syndrome du surentraînement touche beaucoup de sportifs de haut niveau. Cela représente un risque pour leur santé et leur performance.
  • Ce surentraînement agirait de manière similaire sur le cortex préfrontal latéral qu'il soit dû au sport ou au travail.
  • Des recherches doivent maintenant être menées pour savoir comment éviter l'installation d'un burn-out induit par le sport ou par le travail.

Source : Sport : attention aux excès !


Articles en Relation

Cette bactérie du microbiote est la clé des performances sportives des athlètes Une bactérie du genre Veillonella a été trouvée en abondance dans le microbiote de marathoniens, mais pas chez des personnes sédentaires. Cette ba...
16 nouveaux virus géants découverts dans des sols forestiers Des chercheurs américains ont découvert par hasard 16 nouveaux virus géants dans le sol de la forêt de Harvard. Certains d'entre eux possèdent les...
Les fumeurs de cannabis produisent plus de spermatozoïdes Les hommes qui ont fumé du cannabis à un moment de leur vie ont plus de spermatozoïdes que ceux qui n'en ont jamais fumé. C'est le surprenant résult...
Science décalée : les hommes préfèrent les fines... depuis toujours Beaucoup s'en doutaient. Mais un scientifique l'avait démontré en 2007 : les hommes, dans toutes les cultures et depuis des temps immémoriaux, ont...
Le sport en ligne est-il efficace ? Pour pratiquer une activité physique régulière, il faut avant tout aimer « bouger ». Une récente étude montre que suivre un programme d'activité p...
Les aliments ultra-transformés augmentent le risque de mortalité et de maladies ... Une recherche parue cette semaine dans BMJ a trouvé un risque accru de maladies cardiovasculaires chez les consommateurs d'aliments ultra-transfor...