Labo – Apple iPhone XR : un écran LCD effectivement très bon

High Tech

Nous avons commencé nos tests sur l'iPhone XR et avons choisi de passer au crible son écran LCD. Apple le présente comme étant "le plus avancé du marché". Ce n'est pas loin d'être vrai.

L'iPhone XR d'Apple sera disponible le vendredi 26 octobre, après une semaine de précommande. Le modèle le plus abordable de la famille iOS née en 2018 fait quelques concessions par rapport à ses grands frères les iPhone XS et XS Max. L'une d'elles est l'abandon de la technologie d'écran Oled, pour une plus classique dalle LCD IPS. D'après le discours de la marque, ce n'est pas un problème, puisqu'il s'agit du meilleur écran LCD du marché. Rien que ça.

 
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Photo des sous-pixels de la dalle LCD IPS de l'iPhone XR. © Les Numériques

Le choix même de cette technologie LCD, de l'IPS plus précisément, est assez étonnant. On peut comprendre qu'un smartphone à 300 € fasse l'impasse sur une technologie Oled encore assez onéreuse. Cependant, l'iPhone XR est assez loin de ce tarif, puisque son prix de départ est fixé à 859 €. Un niveau de prix auquel l'immense majorité des concurrents rougirait de ne pas embarquer la meilleure des technologies d'affichage actuellement disponible. Apple n'est pas de ceux-là. 

LCD : le retour à l'iPhone 8

La première conséquence de cette économie se trouve du côté du taux de contraste. Là où un écran Oled atteint des valeurs quasi infinies, l'écran de l'iPhone XR plafonne à 1 450:1. Une valeur qui est effectivement correcte pour de l'IPS, mais finalement plutôt courante. La luminosité maximale atteint pour sa part une valeur assez élevée. Nous l'avons mesurée à 630 cd/m², ce qui autorise une parfaite lisibilité en plein soleil. Surtout, le taux de réflexion lumineuse est très bas sur le XR, de 8 %. L'iPhone XR fait également une croix sur la compatibilité HDR.
 
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Grand jeu de l'automne : saurez-vous reconnaître l'iPhone XR ? © Les Numériques

Apple n'aime pas non plus coller aux standards en matière de définition d'écran. Sur l'iPhone XR, on trouve 1 792 x 828 px, une définition entre la HD et le Full HD. Le terminal possède tout de même une résolution acceptable à 326 ppp. On est loin des 458 ppp d'un iPhone XS ou des 570 ppp d'un Samsung Galaxy S9. Au quotidien, il faut vraiment approcher le smartphone près de ses yeux pour constater le déficit de résolution de l'iPhone XR. Espérons au moins que cette définition peu élevée aura un impact positif sur l'autonomie de cet iPhone. 

Une colorimétrie parfaitement maîtrisée

Depuis de nombreuses années, Apple nous a prouvé que la colorimétrie des écrans de ses smartphones était parfaitement calibrée. L'iPhone XR ne déroge pas à la règle et affiche un delta E à 2. C'est un poil moins bon que les iPhone XS (1,2) ou Samsung Galaxy S9 (1,5), mais cela reste excellent. Tempérons tout de même cela, car aujourd'hui beaucoup de fabricants ont progressé sur ce point. Preuve en est : le Xiaomi Redmi Note 5 et son delta E mesuré à 2,5. La température des couleurs affichées par l'iPhone XR, de 6441 K, est proche de la norme attendue (6500 K). Le mode True Tone est évidemment de la partie et adapte la température en fonction des conditions de luminosité. Particulièrement appréciable pour automatiquement faire chuter la température dans les environnements sombres.
COLORIMÉTRIE
Delta E = 2

Un bon écran LCD restera toujours moins bon qu'un bon Oled

L'écran de l'iPhone XR est incontestablement un très bon écran LCD IPS, comme l'étaient ceux des iPhone 8 et 8 Plus. Il n'en reste pas moins inférieur à un bon écran Oled. Si tous les fabricants — ou presque — sont passés à l'Oled pour leurs fers de lance, ce n'est pas que par effet de mode. À 860 €, le consommateur est en droit d'exiger la meilleure des technologies. Ce que n'offre pas l'iPhone XR. D'autant plus que la technologie LCD force Apple a faire certains choix en matière de design, mais nous y reviendrons lors du test complet qui arrivera la semaine prochaine.

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