Coronavirus : dans quelle partie de la maison prospère le virus ?

Santé

Les patients atteints du nouveau coronavirus contaminent leur chambre et leur salle de bain, c'est la conclusion d'une nouvelle étude démontrant que l'environnement devient alors un moyen de transmission potentiel... Ce qui souligne la nécessité de nettoyer régulièrement les surfaces comme les lavabos et les cuvettes des toilettes afin d'enrayer la propagation du Covid-19. Faut-il prévoir désormais une rupture de stock des produits ménagers ?

Le virus ne survit cependant pas à un nettoyage des surfaces contaminées à l'aide d'un désinfectant d'usage courant deux fois par jour, a conclu la même analyse, publiée dans la revue américaine JAMA.

L'étude, menée par des chercheurs du Centre national des maladies infectieuses de Singapour et du DSO National Laboratories, a été initiée après que le coronavirus s'est propagé dans certains hôpitaux chinois. Cela a poussé des scientifiques vers l'hypothèse qu'au-delà de la toux, la contamination environnementale était un facteur important dans la transmission de la maladie.

De la fin janvier à début février, ils ont examiné les chambres de trois patients gardés en isolement. Une des chambres a été testée avant son nettoyage de routine, alors que les deux autres ont été analysées après des mesures de désinfection. Le patient, dont la chambre était testée avant le nettoyage, présentait une simple toux, alors que les deux autres montraient des symptômes plus graves avec de la toux, de la fièvre, des essoufflements pour l'un et du crachat de mucus pulmonaire pour l'autre.

Au risque de se répéter, la stricte application des plus élémentaires règles d'hygiène est nécessaire pour stopper l'épidémie de Covid-19. © Beeboys, Adobe stock

L'environnement est « un moyen de transmission potentiel »

Malgré ses symptômes bénins, le premier patient avait contaminé 13 des 15 surfaces analysées par les chercheurs, incluant sa chaise, son lit, sa fenêtre et le sol. Dans ses toilettes, trois surfaces sur les cinq testées, dont son lavabo et sa cuvette, présentaient des traces du virus, suggérant que les selles pourraient être une voie de transmission. Les échantillons d'air de sa chambre se sont révélés négatifs, mais ceux prélevés sur ses grilles d'aération sont revenus positifs, montrant que les gouttelettes contaminées pouvaient être transportées par les flux d'air.

En revanche, les deux autres chambres testées après avoir été nettoyées ne présentaient pas de traces du virus. Les scientifiques ont ainsi noté que l'environnement était « un moyen de transmission potentiel » et qu'« une stricte adhésion à des mesures d'hygiène de l'environnement et des mains » était primordiale.

Le virus, qui a été identifié pour la première fois dans la province chinoise du Hubei en décembre, a désormais infecté plus de 95.748 personnes et en a tué plus de 3.286 dans 81 pays et territoires. L'Organisation mondiale de la santé a déclaré mercredi que son taux de mortalité était de 3,4 %, révisant à la hausse ses estimations précédentes. Ce taux pourrait encore être révisé à l'avenir...                         

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