Treize tétraplégiques retrouvent l'usage de leurs bras grâce au transfert de nerfs

Santé

Une nouvelle technique de transfert de nerfs a permis à treize tétraplégiques de retrouver l'usage de leurs bras pour certaines actions. Elle a été associée aux transferts de tendons déjà utilisés dans ce même objectif.

 

« Ces résultats suggèrent que les transferts de nerfs peuvent aboutir aux mêmes améliorations fonctionnelles que les transferts de tendons traditionnels, avec des incisions moins grandes et de plus courtes périodes d'immobilisation après la chirurgie», selon les auteurs de cette étude australienne publiée, vendredi, dans la revue The Lancet.

L'étude a porté sur seize jeunes adultes, tétraplégiques, dont la moyenne d'âge était d'environ de 27 ans. Ils tous avaient subi, moins de 18 mois auparavant, une lésion de la moelle épinière pour la plupart, après un accident de voiture ou une blessure en faisant du sport, qui les avait laissés paralysés. L'opération a consisté à prélever des nerfs liés à des muscles toujours fonctionnels situés au-dessus de la blessure, et de les lier aux nerfs de muscles paralysés au-dessous de la blessure, afin de « ranimer » ces derniers.

Au total, l'équipe a procédé à 59 transferts de nerfs ayant pour but de restaurer chez ces patients l'extension du coude, ainsi que la capacité à faire un mouvement de pince avec la main et à saisir des objets. Chez dix des patients, des transferts de tendons ont été réalisés en plus des transferts de nerfs.

Objectif : restaurer les fonctions de la main et du coude

Deux ans plus tard, et après une rééducation intense, treize patients étaient capables de tendre leurs bras, d'ouvrir et fermer leurs mains et de manipuler des objets, pour se nourrir ou se brosser les dents. En revanche, sur trois patients, quatre transferts de nerfs réalisés n'ont pas réussi. D'autres recherches seront nécessaires avec davantage de patients, pour déterminer le type de personnes sur lesquels cette technique est la mieux à même de réussir, ont souligné les chercheurs. Enfin, deux autres patients n'ont pu être suivis après avoir été opérés et un dernier est décédé, sans lien avec l'opération.

Pouvoir se servir de sa main est la priorité numéro 1, avant le fait de marcher

« On connaît la technique du transfert de nerfs depuis longtemps, mais cela n'a jamais vraiment été utilisé pour les lésions de la moelle épinière auparavant, a expliqué à l'AFP Natasha van Zyl, chirurgiennne à Melbourne et auteure principale de l'étude. Le message à tous les patients au monde qui souffrent d'une lésion à la moelle épinière et à tous les soignants qui les traitent, c'est qu'il est possible de restaurer les fonctions de la main et du coude. Pour ces patients, pouvoir se servir de sa main est la priorité numéro 1, avant le fait de marcher ou de restaurer les fonctions sexuelles ».

Un bémol néanmoins, du côté d'un spécialiste qui n'a pas participé à l'étude, le Dr Mark Dallas de l'université de Reading (Angleterre), qui souligne toutefois que ce type d'intervention « ne restaure pas cette fonction au niveau où elle était avant la blessure ».

Ce qu'il faut retenir
  • Une nouvelle technique a permis à des tétraplégiques d'utiliser leurs bras pour certains actes comme tendre un bras, ouvrir et fermer la main.
  • Elle consiste en un transfert de nerfs qui peut être associée au transfert de tendons.
  • La technique a été concluante, au bout de deux ans et après rééducation, sur 13 des 16 jeunes paralysés après un accident ou un exercice sport.
  • Les chirurgiens et auteurs de l'étude estiment qu’il est possible de restaurer les fonctions de la main et du coude.

Source : Treize tétraplégiques retrouvent l'usage de leurs bras grâce au transfert de nerfs


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