Pourquoi notre ventre gargouille-t-il ?

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Pourquoi notre ventre gargouille-t-il ?

Andrea Stringer, University of South Australia

Notre ventre produit de temps en temps des bruits un peu bizarres qui peuvent nous mettre mal à l’aise, ces gargouillis peuvent être provoqués par différentes choses.

En général, ces bruits proviennent du fonctionnement normal non seulement de notre estomac, mais aussi de nos intestins. Ces derniers font partie du système digestif, qui se met en marche lorsque l’on mange. Il décompose les aliments, puis les nutriments sont absorbés par l’organisme. Ce qui reste est évacué sous forme de matières fécales.

L’ensemble du système digestif (qui commence par la bouche et se termine par l’anus) est un tube creux. C’est un peu comme les tuyaux d’eau dans une maison, qui peuvent être vides ou dans lesquels l’eau coule. Parfois, le système digestif est vide, parfois il est traversé par des aliments.

Avant de manger, la digestion a déjà commencé

En réalité, le processus de digestion commence avant que l’on mange quoi que ce soit. Lorsque l’on voit, sent ou pense à de la nourriture (en particulier celle que l’on aime), notre cerveau active des nerfs qui stimulent le système digestif, afin qu’il puisse se préparer à l’arrivée de la nourriture.

La première étape consiste à produire de la salive dans la bouche (on dit d’ailleurs qu’on a l’eau à la bouche). Celle-ci se mélangera aux aliments et les rendra plus faciles à mâcher et à avaler.

Ensuite, les cellules de l’estomac et des intestins produisent et libèrent des substances chimiques appelées enzymes pour préparer la décomposition des aliments. L’estomac commence alors à bouger pour mélanger toutes ces substances chimiques. La paroi de l’estomac bouge un peu comme une vague.

C’est à ce moment-là que l’on peut entendre des bruits. L’air contenu dans l’estomac peut se retrouver piégé contre la paroi. Lorsqu’une vague passe, elle peut produire un son similaire à l’éclatement d’une bulle, ou évoquer un grondement que l’on peut entendre et parfois ressentir. Le nom médical de ces bruits est borborygme.

Un estomac vide peut être plus bruyant

Lorsque l’estomac est pratiquement vide et qu’il se remplit de liquides provenant de la salive, de l’acide et des enzymes, il va s’agiter et émettre du bruit.

Lorsque l’on a faim (et que l’on pense à manger), l’estomac peut « grogner ». Pendant que l’estomac attend la nourriture, il déplace des liquides pour se préparer et crée des poches d’air qui s’écrasent, ce qui crée des bruits.

Plus loin dans le tube digestif, dans l’intestin, des ondes musculaires poussent tout ce qui se trouve dans le tube, en s’assurant qu’il y a de la place pour l’arrivée de nouveaux aliments. Cela peut également créer des bruits.

Au moment du repas, les aliments traversent l’estomac pour passer lentement dans l’intestin, où des mouvements de mélange les décomposent pour que le corps puisse les assimiler. L’air présent dans l’intestin fait du bruit lorsqu’il se déplace, comme il l’a fait dans l’estomac.

Même si ce bruit peut parfois être gênant ou embarrassant, le mélange qui se produit dans l’intestin est important. C’est ainsi que l’on décompose tous les nutriments des aliments (glucides, lipides, protéines, vitamines, minéraux et autres).

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Le simple fait de penser à manger peut déclencher des vagues d’anticipation dans notre estomac. Shutterstock

Le mélange (et les bruits) signifie que les aliments se mélangent aux produits chimiques pour décomposer tout ce que l’on a mangé en petites unités, appelées molécules. Une fois que celles-ci sont suffisamment petites, les cellules qui tapissent l’intestin peuvent les absorber.

Une fois que les nutriments se retrouvent dans la circulation sanguine, les organes comme le cœur, les poumons, le cerveau et les reins peuvent les utiliser.

Ce sont les causes les plus courantes des bruits de ventre, mais ils peuvent se produire lorsque l’on avale de l’air en parlant, en buvant ou en mangeant et qu’il se propage dans l’estomac ou les intestins.

Les bruits produits par notre système digestif sont importants – ils signifient qu’il fonctionne correctement. Toutefois, si ces bruits s’accompagnent de douleurs ou de diarrhée, cela peut être le signe d’une intolérance alimentaire ou d’un autre problème digestif et vous devriez en parler à votre médecin.


Diane Rottner, CC BY-NC-ND

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Andrea Stringer, Associate professor, University of South Australia

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.


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