Pourquoi la planète consomme de plus en plus de gaz

Economie

La demande mondiale d’énergie a particulièrement augmenté en 2018. C’est le gaz, bien plus que les énergies renouvelables, qui répond à la hausse de la consommation.

Cela faisait dix ans que l’humanité n’avait pas connu une telle hausse des besoins en énergie : en 2018, la demande mondiale a crû de 2,3 %. « Une performance exceptionnelle », souligne l’Agence internationale de l’énergie (AIE), dans un rapport rendu public mardi 26 mars.

Il y a plusieurs manières de comprendre ce chiffre : d’abord, la demande en énergie accompagne une forte croissance économique, notamment dans les pays en développement, où des centaines de millions d’humains se connectent à des réseaux d’électricité. Mais cette croissance a une conséquence immédiate sur les émissions de CO2 – celles liées au secteur énergétique ont augmenté de 1,7 % en 2018, atteignant des niveaux historiques – et donc sur le changement climatique.

Une donnée d’autant plus préoccupante que le monde est entré dans une logique difficile à contrecarrer : face aux températures de plus en plus extrêmes dans un certain nombre de pays, les besoins en chauffage mais aussi en climatisation augmentent. Or l’électricité produite pour y répondre est le plus souvent issue d’énergies fossiles, comme le charbon ou le gaz, qui contribuent au réchauffement climatique…

Grand gagnant des efforts de transition énergétique : le gaz

« C’est un cercle vicieux », explique au Monde Fatih Birol, directeur exécutif de l’AIE, qui s’inquiète de la part toujours ultra-majoritaire des énergies fossiles dans la production d’électricité : « Il y a trente ans, la part des fossiles dans le mix énergétique mondial était de 81 %. Depuis, malgré la baisse des coûts des énergies renouvelables, malgré les efforts fournis sur l’efficacité énergétique, cette part est toujours de… 81 %. »

Grand gagnant des efforts de transition énergétique : le gaz. La consommation mondiale a augmenté de 4,6 % en 2018, la plus forte hausse depuis 2010, après une croissance, déjà importante, de 3 % en 2017. Aux Etats-Unis, où la production massive de gaz de schiste a fait baisser drastiquement les prix, le gaz est venu remplacer progressivement le charbon pour produire de l’électricité. Malgré le soutien politique et économique de Donald Trump, « King Coal » est en chute libre, et la demande pour le gaz augmente de 10 % en un an.

En Chine, devant l’importante pollution de l’air dans les villes, Pékin a lancé en 2018 son plan « ciel bleu » et organise une transition progressive du minerai vers le gaz naturel. Même si l’empire du Milieu continue de produire 68 % de son électricité à partir du charbon, le gaz prend une place croissante. Mais, dans ces deux pays, l’impact sur les émissions de CO2 est relatif, note le rapport de l’AIE. Certes, le gaz est moins émetteur que le charbon, mais la hausse des besoins en électricité limite les effets de cette substitution.


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