Plastiques : l'Union européenne veut mieux les recycler

Environnement

La Commission européenne veut créer un « marché unique » des déchets dans l'UE. Pour l'instant, le recyclage des matières plastiques ne concerne que 30 % des déchets produits en Europe. Des mesures vont être prises pour réduire la consommation et recycler plus efficacement.

La Commission européenne a dévoilé mardi sa stratégie pour réduire l'utilisation des matières plastiques à usage unique dans l'UE, avec pour objectif que tous les emballages de ce type soient recyclables d'ici à 2030. Comment ? Le premier vice-président de l'exécutif européen, Frans Timmermans, s'est dit convaincu que les habitudes des Européens, qui produisent 25 millions de tonnes de déchets plastique par an, pouvaient changer. « Si vous expliquez à vos enfants qu'il faut cinq secondes pour produire une paille en plastique, pendant combien de temps vont-ils l'utiliser ? Cinq, dix minutes ? Mais si vous leur expliquez qu'il lui faut 500 ans pour se désintégrer une fois jetée, alors ils ne voudront plus l'utiliser », a-t-il assuré lors d'une conférence de presse à Strasbourg.

Seulement 30 % des déchets plastique des Européens sont recyclés à l'heure actuelle. Le reste finit incinéré pour produire de l'énergie (39 %) ou en décharge (31 %). La « stratégie » présentée par la Commission se traduira par une nouvelle proposition législative avant la fin de l'année, a promis Frans Timmermans. Pour l'instant, la Commission s'est engagée sur plusieurs points, et notamment à « rendre le recyclage rentable pour les entreprises ». « Pour l'instant, on ne peut pas dire qu'il existe un marché unique pour les déchets dans l'UE, a reconnu Jyrki Katainen, vice-président chargé des affaires économiques. Il va falloir définir des règles pour échanger des produits standards. » Exemple concret : les différentes couleurs des bouteilles en plastique rendent le tri et le recyclage plus coûteux. Renoncer à une jolie bouteille teintée ? Un bien petit sacrifice pour le consommateur, selon la Commission.

La Chine ne veut plus recycler nos déchets

Cette ambition de contrôler le cycle de vie du plastique du début à la fin est dévoilée au moment où le pays leader du recyclage, la Chine, vient de fermer ses portes aux déchets étrangers. Or, l'UE exporte la moitié de ses plastiques collectés et triés, dont 85 % vers la Chine. « Nous devrions utiliser cette décision pour nous remettre en question et nous demander pourquoi nous Européens ne sommes pas capables de recycler nos propres déchets », a argué Frans Timmermans. 

La nouvelle stratégie vise aussi à libérer les mers et océans des 700 kg de matière plastique qui y échouent tous les jours. La Commission « prendra des mesures pour limiter l'usage des microplastiques », qu'on retrouve dans les cosmétiques et les détergents notamment. L'exécutif européen veut aussi imposer de nouvelles règles sur les installations de réception dans les ports, pour que les déchets générés en mer par les navires ne soient pas abandonnés ou rejetés à l'eau. Il promet également de donner 100 millions d'euros supplémentaires à la recherche pour favoriser les innovations techniques.


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