Véhicule autonome : Aurora autorisé à transporter des passagers lors de ses essais

High Tech

Aurora, le spécialiste de la conduite autonome, vient d’être autorisé par les autorités californiennes à transporter — gratuitement — des passagers dans ses véhicules autonomes. Pour autant, pas question de mettre en place un robot-taxi.

Selon le site web TechCrunch, la start-up Aurora Innovation vient d’être autorisée à transporter dans ses véhicules autonomes — des monospaces Chrysler Pacifica — des passagers, dans le cadre d’essais sur la voie publique. L’information a été confirmée par un porte-parole d’Aurora Innovation qui n’a pas apporté de précisions concernant le lieu et les dates des essais avec des passagers.

Cette autorisation a été délivrée par la California Public Utilities Commission (CPUC), un organisme réglementant les services publics privés (électricité, télécommunications, eau, gaz, transports…) de l’État de Californie.

Différente du Department Vehicle of Motors (DMV) qui délivre uniquement des permis de circuler aux véhicules autonomes, la CPUC exige un chauffeur de sécurité et la gratuité pour les passagers, en plus du permis délivré par le DMV. À ce jour, seules quatre entreprises, AutoX, Pony.ai, Waymo et Zoox, ont bénéficié d’un permis CPUC.

Des anciens de Waymo, Tesla et Uber

La start-up fondée par Sterling Anderson, l'ex-responsable de la conduite autonome chez Waymo, Drew Bagnell, l'ancien développeur en chef de l'Autopilot chez Tesla et Chris Urmson, le fondateur du centre de recherche d'Uber, n’a pas l’intention de développer un service de robots-taxis à l’instar de Waymo One.

La start-up Aurora Innovation est spécialisé dans le développement d’un logiciel de délégation de conduite baptisé "Aurora Driver" (chauffeur Aurora en français). Pour mener à bien ses essais, Aurora possède une flotte d’une douzaine de véhicules dont les derniers arrivés sont des monospaces Chrysler Pacifica, les mêmes que ceux utilisés par Waymo.
À ce jour, Aurora Driver a déjà été intégré sur six plateformes différentes de véhicules de plusieurs constructeurs : des berlines, des SUV, des utilitaires et mêmes des poids lourds.

Tour de table à 530 millions de dollars

En février 2019, la start-up faisait l’actualité en levant 530 millions de dollars pour financer son développement. Parmi les plus gros investisseurs, Amazon. Ce tour de table avait valorisé Aurora Innovation à plus de 2,5 milliards de dollars.

Mais en juin dernier, coup dur avec le départ de Volkswagen préférant signer avec Argo AI, une autre start-up qui est, elle, financée en grande partie par Ford. Pour remplacer le constructeur allemand, le groupe Fiat Chrysler Automobiles (FCA), d’où sûrement l’emploi des monospaces Chrysler Pacifica.

Source de cet Article les Numériques : Véhicule autonome : Aurora autorisé à transporter des passagers lors de ses essais

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