Test : Mac Mini 2018 : Apple fait doucement évoluer son ordinateur compact

High Tech
Moins populaire que l'iPhone ou n'importe quel MacBook, le Mac Mini n'en est pas moins un produit qui fait parler de lui à chaque nouvelle mouture. Cette édition 2018 est ainsi particulièrement attendue, la dernière version datant de 2014. Quatre ans durant lesquels la compagnie a préféré miser sur d'autres chevaux. Après quelques jours de tests, il faut bien se rendre à l'évidence : le nouveau Mac Mini est avant tout une grosse mise à jour technique.
 

ERGONOMIE 4/5

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Reconnaissable au premier coup d'œil, le Mac mini 2018 prend peu de risque en matière de design et a finalement peu évolué en 4 ans. Les dimensions restent les mêmes (19,7 cm de côté, 3,6 cm de haut), mais le poids est un peu plus élevé que précédemment et monte à 1,3 kg. Le châssis tout en aluminium surmonté du logo de la marque opte pour la teinte "gris sidéral" que l'on trouve désormais sur la plupart des produits Mac récents.
 
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L'objet est beau, discret et parait assemblé d'un seul bloc. Comme sur le Mac mini de 2014, il semble donc impossible à ouvrir et donc à faire évoluer. Cependant, un petit tour sur le site iFixit permet d'apprendre qu'il est possible de retirer la partie inférieure assez facilement, à l'aide d'un outil adapté, pour ensuite enlever le ventilateur et accéder à une partie de la carte mère. L'occasion de constater qu'il est cette fois-ci possible de remplacer la mémoire vive, au format DDR4-2666 SODIMM. L'évolutivité est donc — légèrement — de retour, au prix toutefois d'un démontage un poil périlleux, qui a toutes les chances de faire sauter la garantie.
 
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Si le Mac Mini reste un bel objet, qui a tout à fait sa place dans un salon ou un bureau design, il n'en reste pas moins assez complet en matière de connectique, même si l'on aurait apprécié un port USB Type-A supplémentaire ou un lecteur de carte SD ou microSD. Sur l'arrière du produit, on trouve ainsi deux ports USB 3 Type-A, une sortie HDMI 2, une prise jack 3,5 mm, un port Ethernet (avec option 10 Gigabit Ethernet) et quatre ports USB-C/Thunderbolt 3. Alimenté via un unique câble, ce mini-ordinateur affiche par ailleurs une consommation électrique assez maîtrisée : 11 watts sur le bureau, 75 watts sous Lightroom et 0 watt en veille.
 
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Doté d'une grille d'aération assez large à l'arrière, mais bien intégrée et finalement peu visible, le Mac Mini gère particulièrement bien la température dégagée par les composants et le bruit. Si le processeur Intel Core i7-8700B intégré à notre modèle de test peut monter à 98 °C dans les tâches les plus exigeantes (une valeur élevée, mais inférieure aux 100 °C maximaux autorisés par Intel), le boitier reste à des températures très décentes, ne dépassant pas 41 °C sur le dessus et 67,3 °C sur la partie arrière, au niveau de la ventilation. L'ordinateur reste également particulièrement discret, parvenant même à être totalement silencieux lors d'un usage peu énergivore. Sur des tâches plus lourdes, comme un traitement massif d'images sous Lightroom, par exemple, un léger souffle se fait entendre, mais il ne dépasse pas 37 dB et reste donc quasiment inaudible dans une pièce, à moins de coller l'oreille sur le boitier.
 
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CALCUL 5/5

Le Mac Mini 2018 est disponible dans plusieurs configurations, qu'il est possible de sélectionner au moment de faire son achat. Comme souvent avec Apple, les options se paient assez cher, avec par exemple un supplément de 240 € pour passer de 8 à 16 Go de RAM. Un tarif identique si l'on souhaite étendre son stockage à 512 Go de SSD. Côté processeur, trois sont proposés : Intel Core i3-8100B, Intel Core i5-8500B ou Intel Core i7-8700B.

Pour ce test, Apple nous a prêté une version très musclée : Intel Core i7-8700B (6 cœurs/12 threads, fréquences comprises entre 3,2 et 4,6 GHz, TDP de 65 W), 32 Go de RAM et 1 To de stockage en SSD. Soit une configuration dont le prix monte tout de même à 3049 € (avec l'option 10 Gigabit Ethernet). À noter que l'i7-8700B est un CPU de génération Coffee Lake, le suffixe "B" désignant une catégorie de CPU "mobile" que l'on trouve davantage dans des tout-en-un et qu'il n'est pas possible de remplacer.

Quoi qu'il en soit, et sans grande surprise, cette version du Mac Mini délivre d'excellentes performances et affiche un joli score de 95 après nos benchmarks (conversion audio et vidéo, calcul 3D, retouche photo, compression de fichiers). En délaissant totalement les disques durs et le Fusion Drive pour une solution 100 % basée sur du SSD, Apple donne également un joli coup de boost aux performances de stockage. Le SSD Toshiba intégré monte ainsi jusqu'à 1474 Mo/sec en lecture et 1605 Mo/sec en écriture.


Stockage performant et CPU rapide offre donc une expérience fluide, sans anicroche, et adaptée à tout type de tâche, même les plus lourdes. On regrette cependant de devoir se contenter d'un iGPU Intel UHD Graphics 630, qui limite les performances 3D. Le Mac Mini n'est certes pas une machine pour jouer, mais nous n'aurions pas rechigné à profiter d'un GPU RX Vega, que l'on trouve par exemple sur le NUC Hades Canyon.

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