Microbe, virus, bactérie : quelle différence ?

Vie Pratique

Derrière les maladies que nous attrapons, se cachent toujours les mêmes coupables : les microbes. Mais tous ne sont pas forcément dangereux. Alors, qu'est-ce réellement qu'un microbe ? Que signifie donc ce terme ? Quelle différence y a-t-il entre un virus et une bactérie ?

Les microbes, étymologie

Le terme microbe signifie « petite vie ». Il a été inventé par le chirurgien français Charles-Emmanuel Sédillot en 1878 pour désigner tous les êtres vivants qui ne se voient qu’au microscope et qui provoquent des maladies.

On sait maintenant que ce terme commode n’est pas très scientifique. Il mélange en effet des micro-organismes très différents :

  • bactéries ;
  • virus ;
  • protozoaires ;
  • algues unicellulaires ;
  • champignons...
Les premières bactéries observées avaient des formes de bâton (bakteria en grec). © Kateryna Kon, Shutterstock

Les premières bactéries observées avaient des formes de bâton (bakteria en grec). © Kateryna Kon, Shutterstock

Les bactéries, des cellules sans noyau

Les bactéries sont des êtres vivants microscopiques, donc des microbes, constitués d'une unique cellule entourée d'une paroi et dépourvue de noyau (elles font partie des organismes procaryotes). Elles mesurent autour de 1 µm (une bactérie est donc cinquante fois plus fine qu'un cheveu) et sont le plus souvent en forme de bille ou de bâtonnet. Les bactéries sont les premières formes de vie apparues sur Terre il y a plus de trois milliards d'années et elles colonisent encore la totalité des milieux terrestres. 

Beaucoup d'entre elles ne sont pas nocives, certaines s'avèrent même bénéfiques pour l'Homme (elles nous aident à digérer, par exemple), mais d'autres sont à l'origine de maladies graves comme la peste, le choléra, la tuberculose ou, moins terrible, l'angine. Les antibiotiques empêchent la multiplication des bactéries.

Les virus, des éléments génétiques parasites

Le virus (qui signifie « poison » en latin) représente un agent infectieux réduit à son strict minimum : une capsule en protéines (appelée capside) protégeant un brin de matériel génétique codant pour lui-même et la capsule.

Pour se multiplier, le virus, environ vingt fois plus petit qu'une bactérie, doit rentrer dans la cellule hôte et parasiter ses fonctions de réplication. Les virus sont tous à l'origine de maladies : poliomyélite, grippe, rage, Sida, variole... Les antibiotiques n'ont aucun effet contre les virus.


Source : Microbe, virus, bactérie : quelle différence ?


Articles en Relation

Hortensia : 8 questions-réponses pour réussir la plantation Quel bonheur de profiter de la longue floraison des hortensias qui dure du mois de juin jusqu'aux derniers jours de l'automne. À petites ou grosses tê...
Tu seras Plombier, mon fils - Documentaire Tu seras Plombier, mon fils - Documentaire Dans quel métier peut-on aujourd'hui se payer le luxe de choisir son lieu de travail, ses clients et mêm...
Le Paradis des Chineurs - Documentaire Documentaire Le Paradis des Chineurs : Passionnés en tout genre, qui sont ces gens qui écument les vides greniers tous les weekends ? Collectionn...
Quand et comment semer les radis au potager ? Le radis (Raphanus sativus) est une herbe annuelle qui fait partie de la famille des Brassicacées. Ici, petit légume considéré comme légume prime...
Quel paillage végétal choisir au jardin ? Que ce soit pour protéger le sol des rayons du soleil, apporter une protection hivernale à des végétaux, éviter le développement des mauvaises herbes ...
Surélévation : un étage en plus dans leur maison - Documentaire Surélévation : un étage en plus dans leur maison Gagner des mètres carrés, c'est facile ! Cette entreprise propose des structures assemblables en...

PLUS D'ARTICLES

VIATOR ACTIVITES

BONNES AFFAIRES