Comment reconnaître le miel naturel du faux miel

Vie Pratique

Le miel naturel, produit par les abeilles à partir du nectar, possède de nombreux bienfaits. On trouve pourtant dans les rayons du miel transformé à base de sirop de glucose ou de maïs, contenant de l'amidon ou des colorants. Un faux miel qui n'a évidement pas les mêmes qualités que le vrai. Comment distinguer le vrai miel du faux miel ?

Selon les directives européennes, seul le produit du butinage du nectar par les abeilles a droit à l'appellation « miel ». Dans la réalité, on trouve dans les magasins de nombreux ersatz de miel à bas prix, fabriqués à partir de sirop de maïs, de canne à sucre de mélanges de fructose, dextrines et matlodextines. Certaines abeilles sont, en outre, parfois nourries elles-mêmes à base de sirop de sucre et non de nectar de fleur.

En 2016, une étude européenne a montré que 14,2 % des miels vendus dans l'UE étaient non conformes. Pour autant, ces faux miels sont quasiment impossibles à distinguer à l'œil nu, d'autant plus que les fabricants ajoutent des colorants et des additifs pour les faire ressembler au miel naturel. Certains indices peuvent toutefois vous mettre sur la piste.

Le miel naturel ne se dilue pas facilement dans l’eau et a tendance à se déposer au fond de la tasse. © Syda Productions, Adobe Stock

Le miel naturel ne se dilue pas facilement dans l’eau et a tendance à se déposer au fond de la tasse. © Syda Productions, Adobe Stock

D’où vient le miel ?

Depuis le 1er septembre 2019, la loi oblige les fabricants à indiquer le pays d'origine sur l'étiquette. Les miels originaires de Chine ou des pays asiatiques sont notamment suspectés d'utiliser des sirops de glucose pour nourrir leurs abeilles ou de « couper » le miel avec du sirop. Attention ! une provenance UE n'est pas une garantie : « L'Espagne a importé en 2014 plus de 15.000 tonnes de miel en provenance de Chine, dont une grande partie a été ensuite réexpédiée en Europe, et notamment en France », signale FranceAgriMer. Préférez les miels IGP ou indiquant une origine précise (région ou pays).

Quels ingrédients dans le miel naturel ?

Le miel peut être monoclonal, polyfloral ou issu du miellat, comme le miel de sapin. Généralement, les miels monofloraux indiquent le nom de la plante (acacia, lavande, tilleul, sapin...) tandis que les miels polyfloraux indiquent la région d'origine (miel de Provence, miel du Luberon, miel des Alpes...). Dans tous les cas, la composition doit être exclusivement 100 % miel ou mélange de miels extrait à froid (sans chauffage ni pasteurisation). Si d'autres ingrédients sont indiqués (arômes, conservateurs, sucre ou sirop de glucose), ce n'est pas un vrai miel.

Le miel cristallise-t-il ?

Lorsqu'il vient d'être récolté, le miel naturel est très liquide. Au fil du temps, il a tendance à se cristalliser naturellement pour former une masse solide et homogène. Ce processus est plus ou moins long selon les types de fleurs et le taux de fructose et de glucose, mais il finit toujours par se produire au bout de deux mois à un an. À l'inverse, le faux miel reste toujours liquide ou se cristallise sous forme de couches ou de paquets....

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