Voici pourquoi votre chat s'installe toujours sur votre ordinateur

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Vous pouvez les pousser gentiment, ils finissent toujours par revenir. | Catherine Heath via Unsplash

Et comment faire pour l'en dissuader.

En découvrant le travail à domicile au début de cette année, nombre de personnes ont dû s'apercevoir d'un fait que les télétravailleurs chevronnés connaissent depuis longtemps: les chats adorent s'installer sur les ordinateurs portables.

Assis en plein sur le clavier, ils nous cachent la quasi-totalité de l'écran pour nous empêcher de lire les actualités ou, pire, ils tentent d'envoyer à nos contacts professionnels les plus importants des mails remplis de charabia incompréhensible. Vous pouvez les pousser gentiment, les gronder ou les implorer d'aller s'installer dans un endroit plus confortable, ils finissent toujours par revenir.

Étant journaliste indépendante depuis de longues années, je peux dire que ma chatte Zadie pratique elle-même depuis longtemps ces intrusions sur clavier d'ordinateur –parfois, il lui arrive même de le refermer totalement d'un coup de patte. J'ai toujours interprété cette attitude comme un ressentiment envers un concurrent qui accapare trop mon attention à ses yeux.

D'autres personnes soupçonnent leurs compagnons à poils d'essayer d'imiter le comportement des humains en collant leurs pattes à l'endroit où ils nous voient nous-mêmes les poser. C'est en se fondant sur cette hypothèse que plusieurs personnes qui se sont retrouvées coincées chez elles ont donné à leurs chats d'autres ordinateurs portables dans l'espoir qu'ils jettent leur dévolu dessus. D'après elles, ces leurres permettent d'éloigner pendant quelque temps les félins trop collants afin de pouvoir travailler un peu.

[«Apparemment, les chats s'étalent sur les ordinateurs lorsque l'on essaie de travailler, parce qu'ils veulent copier notre comportement. Mon chat est hyper câlin quand je travaille, alors j'ai testé quelque chose.

J'ai récupéré un vieil ordinateur afin pour voir si ça pouvait l'aider à m'oublier ET REGARDEZ, ÇA MARCHE.»]

Par mimétisme?

Bien qu'adorant l'idée que Zadie rêve secrètement de travailler dans un bureau, je suis restée sceptique quant au fait que le mimétisme puisse être la véritable raison de ses invasions régulières de mon espace de travail. Les humains peuvent inconsciemment imiter des manières de parler, des gestes et des comportements à force d'être en contact les uns avec les autres, mais les chats ne sociabilisent pas de la même manière que nous –comme le sait toute personne ayant déjà essayé de sociabiliser avec un chat.

Si certains chats sont attirés par nos ordinateurs ainsi que par les leurres, c'est qu'il doit y avoir une autre raison (et de ce fait, d'autres moyens de les faire s'éloigner lorsque l'on n'a pas d'autre ordinateur à disposition). Est-ce simplement parce que les ordinateurs sont chauds? Les chats s'y intéressent-ils parce que l'on s'y intéresse, nous? Ou bien est-ce qu'ils s'intéressent vraiment à l'ordinateur, mais que la raison n'a rien à voir avec le mimétisme –pour le dire autrement, les chats essaieraient-ils de nous voler le code de notre carte bleue afin de s'acheter des friandises au saumon en ligne?

Le seul moyen de répondre à toutes ces questions était bien évidemment de réaliser quelques expériences vaguement scientifiques avec Zadie. Comme nous venions tout juste de déménager et que nos vies étaient encore plus chaotiques que d'habitude, j'ai recruté quelques amis plus stables (et qui avaient également des chats à leur disposition) pour qu'ils recueillent eux aussi des données pour moi.

Mes nouveaux assistants de recherche avaient leur propre hypothèse. Amanda estimait que ses chats, Baxter et Sno-Cone, pourraient sans doute s'intéresser à un faux ordinateur portable, car ils aiment s'installer sur tout et n'importe quoi. En revanche, mon amie Clarissa doutait que cette astuce puisse fonctionner sur ses chats à elle, Elvira et Elston: «Ils veulent juste être à l'endroit où se trouvent nos mains, parce que c'est avec les mains qu'on les caresse.»...

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