Non, la peste n’est pas une maladie du passé

Santé
 

En ce début d'octobre 2017, la peste a fait plus de cinquante morts à Madagascar, pour un demi-millier de personnes touchées. Cette maladie, que l'on sait très bien combattre, sévit toujours, notamment dans des pays d'Afrique, et est considérée comme une maladie réémergente dans le monde par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). C'est ce que montrait nettement une étude parue en 2013 sur la période 2000-2009.

Article d'Agnès Roux publié le 16 novembre 2013

Avec l'amélioration des connaissances et les progrès de la médecine, certaines maladies ont peu à peu disparu de nos vies. La variole par exemple, qui était autrefois un fléau redoutable, est aujourd'hui complètement éradiquée. Cependant, les épidémies de choléra et de polio qui frappent régulièrement certains pays nous rappellent que les maladies oubliées dans le monde occidental ne font pas toujours partie du passé.

Décrite depuis l'Antiquité et rendue tristement célèbre par ses vagues meurtrières sans pareilles, la peste est la grande maladie des livres d'histoire. Dans l'imaginaire collectif, cette maladie infectieuse est synonyme de fléau. Au Moyen Âge, elle terrifia par sa virulence et sa contagiosité, notamment lors de l'épisode de la peste noire qui extermina entre 30 et 50 % de la population européenne, ce qui correspond à plus de 25 millions d'êtres humains. La dernière pandémie, appelée peste de Chine, a pris naissance à la fin du XIXe siècle en Chine et s'est répandue dans le monde entier tuant plus de 10 millions de personnes.

La peste et ses vagues meurtrières

C'est au cours de cet épisode meurtrier qu'Alexandre Yersin, un jeune médecin d'origine suisse, a isolé le bacille de la peste (appelé ensuite Yersinia pestis), sur des cadavres d'Hommes et de rongeurs. Véhiculée par des puces de rats et d'autres rongeurs, la bactérie est transmise à l'Homme par les morsures d'insectes infectés. La suite n'est pas rassurante : après une semaine d'incubation, de nombreux symptômes comme une forte fièvre, des frissons et des vertiges apparaissent. En l'absence de traitement, la peste bubonique emporte 60 à 70 % des malades. Les formes les plus graves de la maladie, à savoir la peste pulmonaire et la peste septicémique, sont quant à elles presque systématiquement fatales.

 

Heureusement, au XXe siècle, la découverte des antibiotiques et les mesures de santé publique ont fait énormément reculer les épidémies. En France, les derniers cas de peste remontent à 1945. Or, la maladie sévit encore dans certains pays pauvres d'Afrique, d'Amérique et d'Asie. Selon l'Institut de veille sanitaire (InVS), près de 40.000 cas de peste auraient été recensés dans plus de 25 pays entre 1989 et 2003. La maladie est donc loin d'avoir disparu. À l'heure actuelle, il existe un vaccin, mais son utilisation est délicate et entraîne de lourds effets secondaires. Pour ces raisons, il n'est pas encore disponible au public.

L’agent de la peste, Yersinia pestis, observé en microscopie à fluorescence. © hukuzatuna, Flickr, cc by nc nd 2.0

L’agent de la peste, Yersinia pestis, observé en microscopie à fluorescence. © hukuzatuna, Flickr, cc by nc nd 2.0


Lire la suite : Non, la peste n’est pas une maladie du passé


Articles en Relation

Le Pr Didier Raoult sera-t-il condamné à ne plus pouvoir exercer? Didier Raoult le 27 août 2020 à Marseille. | Chistophe Simon / AFP Le microbiologiste est attaqué devant l'Ordre des médecins et visé par u...
Mal aux dents quand vous mangez froid? On sait maintenant l'expliquer (et bientô... L'origine de la sensibilité dentaire au froid enfin élucidée. | Reead via Pexels Jusqu'ici, les mécanismes par lesquels le froid provoquait des ...
Pourquoi les femmes ont de la cellulite et pas les hommes? Il y a trois types de cellulite: aqueuse, adipeuse et fibreuse. Pas de panique, on vous explique tout. | Monkia Kozub via Unsplash Les hommes ne font...
Quand les banques et leurs assurances scrutent votre carnet de santé La convention AERAS semble malheuresement avoir ses limites. | mohamed_hassan via Pixabay Certaines personnes souffrant d'une maladie ou d'un handica...
Quels aliments privilégier pour avoir une belle peau ? Notre alimentation peut-elle contribuer à avoir une belle peau ? La peau a besoin de nombreuses vitamines (A, C, D, E...) et d'un régime équilibr...
La règle du 1 kilomètre a-t-elle vraiment un impact sur le Covid-19? La France est l'un des seuls pays européens à avoir instauré une limite de distance lors des sorties. | Arek Adeoye via Unsplash On le sait, les...

ACTUALITÉS SHOPPING IZIVA