Maradona, Bieber, les Kardashian... un fanatisme proche du religieux?

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Autel rendant hommage au «dieu» Maradona. | Carlo Hermann / AFP

La passion pour des artistes ou des athlètes entraîne parfois une véritable dévotion quasi religieuse. Mais d'où vient le culte des stars?

«Notre religion, c'est le foot et comme toute religion, elle doit avoir un dieu. […] Ce dieu est Argentin et s'appelle Diego Armando Maradona Cette profession de foi est celle de l'Église maradonienne. Après avoir déchaîné les passions toute sa vie, le joueur argentin est aujourd'hui l'objet d'un véritable culte –mi-sérieux, mi-canular– qui lui est rendu depuis 1998.

Avec plus de 100.000 adeptes, l'Église a ses rites de mariage, de baptême et un calendrier qui commence l'année de la naissance de Maradona. Elle reprend des éléments de la liturgie catholique avec des cantiques qui rendent hommage au footballeur («Notre Diego qui est sur Terre / Que ton pied gauche soit sanctifié […] / Pardonne aux journalistes / Comme nous pardonnons à la mafia napolitaine»). L'inscription «D10S» –un mot-valise contenant «dieu» en espagnol et un «10» en référence au numéro porté par le joueur argentin– orne tous ses autels.

Certaines icônes pop suscitent parfois un tel engouement qu'elles se rapprochent du culte religieux. Dans un contexte de déclin des religions traditionnelles et des idéologies, une «ère du vide» postmoderne, l'adoration de l'artiste ou de l'athlète représente-t-il un nouveau culte? Qu'est-ce qui nous pousse ainsi à adorer quasi religieusement les stars?

L'idole Maradona. | Carlo Hermann / AFP

Les serviteurs du temple

«La première fois que j'ai vu le nouveau groupe de Pete Doherty, j'étais comme un fou. Je l'ai touché. C'était comme si Jésus m'apparaissait. Il avait une aura de fou. Après tout, on ne va pas à la messe écouter des cantiques: l'aura du personnage me suffisait.»

Ce témoignage d'un fan du rocker en rejoint d'autres similaires que j'avais compilés dans un livre. Et c'est vrai que très vite, quand on parle avec eux, les fans utilisent la métaphore religieuse pour décrire la relation qu'ils entretiennent avec leur star. Le mot «fan» vient d'ailleurs du latin «fanaticus», qui signifie «serviteur du temple».

Les commentateurs, journalistes et autres biographes sont aussi prompts à utiliser le vocabulaire sacré et contribuent aussi à l'analogie religieuse. «Dieu est mort» titrait ainsi le journal L'Équipe lors du décès de Maradona.

«Je prie Elvis»

Chaque année à Memphis, généralement du 10 au 18 août, se déroule un véritable «pèlerinage elvisien». L'Elvis Week, ce sont plus de 100.000 fans qui se pressent sur la tombe d'Elvis Presley pour commémorer le décès du chanteur en 16 août 1977.

Au programme, des concerts, des conférences, mais aussi des processions et défilés aux chandelles autour de la tombe du rocker. On dépose des offrandes, on dit des prières… Memphis prend alors des aspects de Jérusalem et Graceland –le domaine d'Elvis– de Saint-Sépulcre...

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