Les États doivent se préparer ensemble à affronter une crise sans précédent

Economie

Vidéoconférence des chef·fes d'État et de gouvernement durant le sommet extraordinaire du G20 consacré au Covid-19, le 26 mars 2020. | Handout / Palazzo Chigi Press Office / AFP 

L'absence de coopération entre pays dans la gestion de la pandémie frappant aujourd'hui la planète entière risque de coûter très cher à tout le monde.

«Nous avons atteint les 100.000 premiers cas d'infection au coronavirus en soixante-sept jours. Onze jours plus tard, nous en avons compté 100.000 autres. Il n'a fallu que quatre jours de plus pour dénombrer encore 100.000 personnes infectées. Puis en deux jours, nous en accumulons 100.000 autres.»

Voici ce qu'a déclaré le 23 mars Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), devant les chefs d'État et de gouvernement qui ont participé au sommet spécial consacré au Covid-19.

Le lendemain, le Congrès américain a réussi à sortir de sa paralysie et a adopté le plus grand plan de relance de l'histoire. Plus de 2.000 milliards de dollars seront distribués à des particuliers, des gouvernements locaux et des entreprises privées afin d'atténuer les dégâts économiques considérables provoqués par les mesures pourtant nécessaires à la régression de la pandémie de coronavirus. Mais à quoi correspondent au juste 2.000 milliards?

Le PDG de Nonprofit Finance Fund, Antony Bugg-Levine, l'explique de cette manière: «Si à chaque seconde qui passe, vous ajoutez un billet d'un dollar 7 jours sur 7, 24 heures sur 24, en deux semaines environ, vous arrivez à un million de dollars. Il faudra quarante ans pour atteindre le milliard, et 80.000 ans pour obtenir les 2.000 milliards.»

Inévitable récession américaine

L'ampleur de cette initiative économique –l'injection de capitaux d'un montant astronomique– a beau être impressionnante, elle ne suffira pas à relancer l'économie des États-Unis.

La plupart des expert·es estiment qu'une récession touchera le pays cette année, entraînant un nombre sans précédent de licenciements, de faillites d'entreprises et d'expulsions des occupant·es de logements et de locaux commerciaux pour défaut de paiement.

Le pessimisme des spécialistes tient principalement aux retards inévitables et aux difficultés de mise en œuvre des fonds débloqués par le gouvernement, ainsi qu'à la poursuite de la catastrophe sanitaire actuelle.

Jusqu'à la mise au point d'un vaccin et d'un traitement anti-Covid-19, l'activité économique restera faible. En outre, il est possible que les bénéficiaires d'aides financières ne les reçoivent que tardivement.

On redoute par conséquent qu'un grand nombre de PME, dont la clientèle s'est déjà volatilisée, soient contraintes de fermer boutique avant de percevoir la moindre aide.

Les citoyen·nes, qui ont cessé de consommer, font à présent la queue ou entament les démarches nécessaires pour percevoir leur allocation chômage.

Il y a un mois, aux États-Unis, on comptait 200.000 demandes hebdomadaires d'indemnités ou d'allocations diverses de la part de personnes qui ont perdu leur emploi.

La semaine du 16 mars, ce chiffre avait grimpé à 3,3 millions de personnes, seize fois plus que la semaine précédente. Le record pour ce type de démarches remontait à une semaine du mois d'octobre 1982, au cours de laquelle 650.000 demandes avaient été déposées.

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