L'Hôtel Barrière Le Majestic Cannes, un grand hôtel en mouvement

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L'Hôtel Barrière Le Majestic Cannes. | Pascal Pronnier 

L'établissement de Dominique Desseigne est une œuvre permanente, un chantier pour l'histoire.

À Cannes, Dominique Desseigne, le président du groupe Barrière, a pris des initiatives décisives pour le devenir du palace créé en 1925 par Henri Ruhl, également acquéreur du Carlton.

En 1926, déjà 250 chambres avec salles de bains et escalier de marbre –c'est François André qui le développera avec son neveu Lucien Barrière, excellent gestionnaire. Il forgera la destinée du groupe éponyme, secondé par son épouse Martha puis par leur fille Diane tragiquement disparue en 2001. Son mari Dominique Desseigne, ancien notaire, père de leurs deux enfants Alexandre et Joy, dirige le groupe en plein essor: un charmant hôtel Barrière vient d'ouvrir à Saint-Barth, le Carl Gustaf.

À L'Hôtel Barrière Le Majestic Cannes, une chambre avec vue. | Fabrice Rambert

Un grand hôtel, c'est une œuvre permanente, un chantier pour l'histoire: la façade Belle Époque et Années folles au Majestic racontent son passé. Le monument cannois des années 1920-1930 a connu de nombreuses extensions: quarante chambres de plus en 1999, une piscine aux mosaïques de Murano et un jardin terrasse le long de la Croisette.

En 2006, Dominique Desseigne, en charge de la vie du groupe hôtelier et casinotier, décide le rachat à Banque de France de l'aile droite du Majestic vite transformée en quatre-vingts chambres et suites (remarquable ajout). Le palace forme ainsi un site fermé, superbe bâtiment blanc aux trois parties ouvertes sur la mer, la piscine, le jardin, le restaurant, les bars en bordure de la Croisette.

Excellent connaisseur des lieux de vie, Dominique Desseigne a inventé la nouvelle allure, la beauté vraie du Majestic cher à Jean Dutourd, à Jean Todt et à Sophie Marceau.

La synergie n'est pas un vain mot

En plus de ce projet architectural bien pensé, rénové, le Majestic des années 1980-1990 a bénéficié de la création du nouveau Palais des Festivals (1982) bordé du fameux tapis rouge souhaité par l'ancien maire Georges-Charles Ladevèze. Le Palais est situé presque en face du grand hôtel Barrière, lequel va devenir l'épicentre de la manifestation cannoise de mai, le quartier général des festivalièr·es, là où il faut voir et être vu·e.

Ainsi le Majestic peut-il rivaliser avec le Carlton et le Martinez et profiter de ce site privilégié au début de la Croisette, se forger une forte notoriété liée à la couverture presse, radio, télévision du festival cinématographique: 8.000 personnes occupent le grand hôtel pendant le festival, soit 30% de la recette annuelle. On imagine les déboires des contrôleurs de gestion à l'annonce de l'annulation du festival en mai 2020: une perte pour la ville de 200 millions d'euros, a-t-on dit.

Oui, le Majestic a beaucoup progressé en valeur, en image de marque grâce à la fête annuelle du septième art: une centaine d'émissions de télévision, 200 de radio, 80 emplacements publicitaires. Et nombre de stars logées dans les grandes suites du Majestic au septième étage, l'une dotée d'une piscine.

Boostée par la manifestation cannoise –30.000 personnes sur la Croisette–, le grand hôtel Barrière devient la destination new look, à la mode pour toutes les classes sociales aisées, celles qui fréquentent aussi les hôtels du groupe à Deauville, Dinard, La Baule: magnifique restauration de l'Hermitage baulois et du Royal à la thalasso exemplaire sur l'océan.

Bref, la synergie dans le groupe de casinos et d'hôtels n'est pas un vain mot, il y a une notable fidélité de la belle clientèle à ces destinations de classe maintenues en bon état, le PDG Desseigne y veille en personne. Il passe tout l'été au Majestic.

Le Michelin a bien vu la puissance et la valeur du groupe. À Cannes, le Majestic est classé à la première place des grands hôtels de la cité du cinéma devant le Martinez et le Carlton avant les formidables travaux à venir.

C'est bien pourquoi cet été 2020, en dépit de la crise sanitaire, le Majestic a réalisé une belle saison estivale, au-delà de 80% de taux d'occupation en août grâce à la clientèle française. Jamais la vaste plage du Majestic n'a été autant envahie l'après-midi par une foule de gens dont les plus chanceux parvenaient à s'allonger sur la centaine de matelas installés sur la grande passerelle du ponton: le farniente en pleine me

L'arrière-saison, septembre et octobre, si agréable après le rush des aoûtien·nes, promet une bonne fréquentation. Pierre-Louis Renou, directeur général du Majestic, offre dès le 1er septembre un sur-classement en chambre vue sur mer, le petit déjeuner, un transat sur la plage et un accès au Spa Diane Barrière au premier étage du Majestic.

10 boulevard de la Croisette 06407 Cannes. Tél.: 04 92 98 77 00. En septembre, chambres à partir de 379 euros la nuit et petit déjeuner au lieu de 737 euros. Hors saison, chambres à partir de 199 euros avec vue sur mer. Spa à l'étage de l'hôtel. Lunch au Fouquet's à 35 euros, menu de neuf assiettes au choix à 68 euros.

Restaurants au Majestic et à la plage

Bon connaisseur de la restauration étoilée, Dominique Desseigne accorde sa confiance à des chefs de renom: Pierre Gagnaire, le grand trois étoiles de la rue Balzac à Paris (75008) prodigue ses conseils et ses recettes au Fouquet's parisien et à la succursale de Cannes. Plats sudistes: le thon rouge et caviar d'aubergines (29 euros), le bar cuit au plat (48 euros), le citron givré (14 euros). Service en terrasse.

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Hôtel Barrière Le Majestic Cannes, Cannes – Tarifs 2020 avec Booking

 

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