L'étonnant retour en grâce de la cassette audio

Musique

156.542 cassettes ont été vendues l'an passé au Royaume-Uni. Un record depuis 2003. | Tobias Tullius via Unsplash

Ce support emblématique a de nouveau la cote, et cela devrait tourner à l'avantage d'artistes moins connus.

Décrit par certains comme le «plus grand salon dédié aux nouvelles technologies d'Europe», le Salon international de la radiodiffusion de Berlin est depuis longtemps connu pour mettre à l'honneur les dernières nouveautés électroniques destinées au grand public. En 1963, le produit phare était la cassette audio, présentée par son créateur, l'ingénieur néerlandais Lou Ottens, décédé au début du mois.

De son vivant, les cassettes ont révolutionné les habitudes en matière d'écoute de musique, jusqu'alors limitée au disque vinyle, beaucoup moins maniable. Soudain, grâce aux autoradios et au légendaire baladeur Sony, il est devenu possible d'écouter de la musique de façon individuelle ailleurs qu'à la maison. En outre, le fait de pouvoir réenregistrer plusieurs fois sur le même support a permis aux amateurs de musique de créer et faire circuler leurs propres compilations. À l'apogée de sa popularité en 1989, la cassette se vendait à 83 millions d'exemplaires par an, rien qu'au Royaume-Uni.

Le walkman TPS-L2 de Sony. | Sailko via Wikimedia

Bien que détrônée par la suite, d'abord par le CD puis les fichiers numériques (mp3 et mp4), la cassette conserve une place particulière dans l'histoire de la technologie audio, les compilations étant les ancêtres des playlists et le baladeur, le précurseur de l'iPod.

De plus, bien que jugée esthétiquement et matériellement inférieure au disque vinyle, inventé avant elle, la cassette audio connaît une forme de résurgence. Pour des raisons sentimentales, mais aussi parce qu'avec l'annulation des concerts, elle permet aux artistes les moins connus de tirer des revenus de leur travail.

Appuyez sur «rembobiner»

Dans un contexte de pandémie, qui a fait d'immenses dégâts dans l'industrie musicale, 2020 pourrait être qualifiée d'«année de la cassette». Selon les chiffres de l'association interprofessionnelle de l'industrie britannique du disque, la British Phonographic Industry, 156.542 cassettes ont été vendues l'an passé au Royaume-Uni, un record depuis 2003, soit une augmentation de 94,7% par rapport à 2019. Sans crier gare, des icônes internationales de la pop comme Lady Gaga, les 1975 et Dua Lipa se sont mises à sortir leurs derniers titres sur cassettes… Et elles se vendent comme des petits pains...

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