Coronavirus: alerte sur une maladie mystère touchant les enfants

Santé

Le lien entre ces nouveaux symptômes et le Covid-19 doit encore être établi. | Josep Lago / AFP

C'est la dernière et troublante interrogation en date face à une nouvelle infection virale qui en comporte déjà beaucoup. Alors qu'on les tenait généralement comme naturellement protégés contre le Covid-19, les enfants sont-ils désormais menacés par une maladie rare, complexe et potentiellement grave, une pathologie proche de celle connue des spécialistes sous le nom de maladie de Kawasaki, du nom du pédiatre japonais qui l'a identifiée il y a plus d'un demi-siècle?

Peu avant la France, la première alerte avait été lancée en Grande-Bretagne par Matt Hancock, secrétaire d'État à la Santé à la Protection sociale. «C'est une nouvelle maladie qui, selon nous, peut être causée par le coronavirus, a-t-il déclaré le 28 avril à la radio LBC, sans nullement cacher son inquiétude. Nous ne sommes pas sûrs à 100% parce que certaines des personnes qui l'ont contractée n'ont pas été testées positives [au coronavirus]. Nous faisons donc actuellement beaucoup de recherche. Mais c'est quelque chose qui nous préoccupe.»

Les autorités sanitaires britanniques se sont pour l'heure bornées à évoquer «un petit nombre de cas». «Il s'agit d'une maladie très rare, mais je pense qu'il est tout à fait plausible que cela soit dû à ce virus, du moins dans certains cas», déclare le 27 avril Chris Whitty, le chef des services sanitaires, lors de la conférence de presse quotidienne du gouvernement britannique sur le coronavirus. Le même jour, la société britannique de soins intensifs pédiatriques (PICS) relaie une alerte du service public de santé anglais, NHS England, concernant une petite augmentation du nombre de cas d'enfants gravement malades, certains atteints du Covid-19.

De cinq à douze enfants hospitalisés

Le même phénomène est observé depuis peu en France, notamment dans certains services parisiens de réanimation. Il vient d'être officiellement rendu public. Olivier Véran, ministre des Solidarités et de la Santé, se dit d'ores et déjà «préoccupé».

Une alerte a d'abord été adressée aux autorités sanitaires par les cinq services de réanimation pédiatrique d'Île-de-France, lundi 27 avril, précise Le Monde. Les sociétés savantes, dont la Société française de pédiatrie, la Société francophone de rhumatologie et de médecine interne pédiatrique et le Groupe francophone de réanimation et urgences pédiatriques (GFRUP) ont également adressé mercredi 29 avril une alerte aux professionnel·les de santé. Une quinzaine ou une vingtaine de cas, touchant des enfants âgé·es de 2 à 15 ans, auraient déjà été recensés en France.

«Plus d'une dizaine de patients de 5 à 12 ans sont hospitalisés à l'hôpital Necker, sans aucune comorbidité. On ne peut pas parler d'afflux, mais on a un nombre important de patients qui présentent les mêmes symptômes», explique au Monde le Pr Mehdi Oualha, pédiatre réanimateur à Necker.

De même, quatre enfants de moins de 10 ans sont ou ont été hospitalisés dans les services de réanimation à Robert-Debré, trois à Trousseau, cinq ou six à Bicêtre. Quelques cas auraient été signalés ailleurs en France. Les médecins britanniques et français commencent d'ores et déjà à partager leurs observations avec leurs homologues italiens, qui ont observé des syndromes similaires à Bergame. Des cas sont en outre déjà rapportés en Espagne et en Suisse.

«Les enfants présentent des symptômes de fièvre, des symptômes digestifs et une inflammation vasculaire assez générale qui peut provoquer une défaillance cardiaque, a expliqué Olivier Véran sur France Info le 29 avril. À ma connaissance aucun enfant heureusement n'est mort de ces complications qui sont des maladies assez rares qui peuvent s'accompagner d'une inflammation du cœur.» Le ministre a ajouté que certains de ces enfants «en France comme en Angleterre, mais pas tous, se sont révélés porteurs du coronavirus». «Je prends ça très très au sérieux, a-t-il souligné. Nous n'avons absolument pas d'explication médicale à ce stade. Est-ce qu'il s'agit d'une réaction inflammatoire qui vient déclencher une maladie préexistante chez des enfants atteints par ce virus ou d'une autre maladie infectieuse? Il y a beaucoup de questions.»

Symptôme des inquiétudes françaises, Olivier Véran a décidé de mobiliser la communauté soignante et scientifique nationale et internationale. Objectif: disposer du maximum de données possible pour voir s'il y a lieu de faire un lien entre le SARS-CoV-2 et cette entité pathologique; une entité que personne semble-t-il n'avait jusqu'ici observée depuis le début de la pandémie de Covid-19...

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