Cannabis : 10 usages thérapeutiques avérés ou à l'étude

Santé

En France, un médicament à base de cannabis est autorisé (le Marinol, ou dronabinol). Il est prescrit contre des troubles de l'appétit et pour limiter les effets secondaires des chimiothérapies. Zoom sur les vertus médicales du cannabis, alors que sa légalisation fait toujours débat dans plusieurs pays.

De nombreuses études se sont penchées sur l'efficacité du cannabis thérapeutique et de ses composés, dont le THC. Voici 10 bénéfices du cannabis souvent évoqués dans la littérature scientifique ; notons que tous n'ont pas été formellement démontrés chez l'Homme.

1. Le cannabis préviendrait les crises d’épilepsie

Une étude de 2003 sur des rats a montré que le cannabis pouvait prévenir les crises d'épilepsie. Des composés du cannabis seraient anti-convulsifs.

2. Le cannabis stimule l’appétit

En France, le dronabinol est un médicament autorisé pour lutter contre les anorexies liées au Sida. Le dronabinol contient du delta-9-tétrahydrocannabinol (THC), un psychotrope du cannabis. La molécule se fixe sur un récepteur cannabinoïde, ce qui augmente l'appétit.

3. Du cannabis contre les effets secondaires des chimiothérapies

Le même médicament (le dronabinol) est prescrit en France pour limiter des effets secondaires des traitements anticancers, à savoir les nausées et vomissements liés aux chimiothérapies. Le THC diminue les vomissements en se liant aux récepteurs cannabinoïdes de type CB1.

4. Le cannabis serait utile contre la dépression

D'après une étude de 2015 de l'université de Buffalo, des composés présents dans le cannabis pourraient aider à stabiliser l'humeur et lutter contre la dépression. Mais des travaux sont nécessaires pour confirmer ces résultats chez l'Homme.

5. Du cannabis pour lutter contre les douleurs chroniques

En janvier 2017, l'académie nationale de sciences, d'ingénierie et de médecine des États-Unis a publié un rapport sur les utilisations thérapeutiques du cannabis. Pour les auteurs, il existe des preuves substantielles de l'efficacité du cannabis médical pour traiter les douleurs chroniques de l'adulte.

Le saviez-vous ?

Certaines cigarettes électroniques permettent de vapoter du cannabidiol, ou CBD, quand celui-ci est présent dans leur e liquide CBD. Le cannabidiol est une molécule provenant de Cannabis sativa qui agit sur le cerveau en favorisant la réponse endocannabinoïde de l’organisme. La vente de produits contenant du cannabidiol est autorisée en France, sous certaines conditions. En particulier, la plante doit avoir une teneur inférieure à 0,2 % en THC, d’après le site de la mission interministérielle de lutte contre les drogues et les conduites addictives.

6. Du cannabis contre les tremblements de la maladie de Parkinson

Une recherche israélienne a montré que le cannabis réduit la douleur et les tremblements de patients souffrant de la maladie de Parkinson. Ruth Djaldetti, de l'université de Tel Aviv, a expliqué dans Medpage Today :« Je recommanderais l'utilisation de la marijuana à mes patients en dernier recours, si rien d'autre ne fonctionnait pour eux ou s'ils avaient de la douleur ».

7. Le cannabis limiterait la progression de la maladie d’Alzheimer

Une étude de l'institut de recherche Scripps a suggéré que le cannabis réduisait la progression de la maladie d'Alzheimer. En effet, le THC, présent dans le cannabis, limiterait la formation des plaques amyloïdes dans le cerveau en inhibant une enzyme responsable de leur formation. Ces plaques amyloïdes sont liées aux symptômes des patients et à la destruction de neurones.

L’Allemagne a légalisé le cannabis médical en janvier 2017. © gabe9000c, Fotolia

L’Allemagne a légalisé le cannabis médical en janvier 2017. © gabe9000c, Fotolia

8. Le cannabis, efficace contre les douleurs de la sclérose en plaques ?

Le cannabis soulagerait les douleurs liées à la sclérose en plaques (SEP). Une recherche parue en 2012 a étudié 30 patients qui souffraient de contractions musculaires douloureuses liées à la SEP. Alors que ces personnes ne répondaient pas à d'autres traitements, leur douleur a été soulagée avec du cannabis. Le cannabis réduirait la spasticité musculaire dans la SEP.

9. Le cannabis serait utile contre le glaucome

Le cannabis permettrait de réduire la pression intraoculaire dans les cas de glaucome. Dans un petit essai clinique, deux heures après l'administration de composés du cannabis par voie buccale, la pression intraoculaire avait baissé.

10. Le cannabis aurait des propriétés anticancers

Le cannabidiol (CBD) limiterait la progression du cancer en inhibant l'expression du gèneId-1 dans des cellules du cancer du sein. Après un traitement au cannabidiol, ces cellules cancéreuses semblaient moins agressives (recherche parue en 2007).

Ce qu'il faut retenir
  • Le cannabis contient différentes molécules psychoactives comme le THC, le cannabidiol, le cannabinol...
  • Le cannabis thérapeutique ou médical est autorisé dans de plus en plus de pays.
  • Les propriétés antidouleur du cannabis ont été démontrées, ainsi que sa capacité à stimuler l'appétit ou à réduire les effets secondaires liés aux chimiothérapies.

Source : Cannabis : 10 usages thérapeutiques avérés ou à l'étude


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