Brad Pitt et Tom Cruise, étoiles contraires

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Brad Pitt | Gregg Deguire / AFP - Tom Cruise | Ethan Miller / AFP  

Les deux acteurs entretiennent des rapports viscéralement différents à leur statut de star, ce qui s'exprime autant dans leurs films qu'en dehors.

Il n'y a rien de plus formaté à priori que de vouloir devenir une star. Surtout à une époque où plus personne n'est célèbre, puisque tout le monde peut le devenir en quelques hashtags ou une vidéo virale.

À l'inverse, Tom Cruise et Brad Pitt continuent d'être des stars, des vraies, de celles dont la mystique échappe aux réseaux sociaux. Les deux acteurs semblent dotés de ce pouvoir d'attraction qui fait défaut aux autres acteurs, même plus doués qu'eux, de ceux qui virent leur couple (avec Nicole Kidman pour Cruise, Angelina Jolie pour Brad Pitt) devenir un personnage à part entière et dépasser la simple addition des deux personnalités (les «Brangelina»). Et ce jusqu'à voir un long-métrage lui être consacré (Eyes Wide Shut pour l'un, Vue sur mer pour l'autre).

Pitt et Cruise nous rappellent que la magie de l'icône échappera toujours aux personnes qui essaient de la mettre en bouteille. La chose n'est pas anodine alors que le passage de Hollywood au tout-franchise se traduit aussi par le déclin du fameux star power, pour la plus grande joie des décisionnaires des studios, qui emportent sans doute plus facilement le dernier mot avec des «locataires» de personnages qu'avec des acteurs propriétaires de leur propre marque.

Or, même si l'époque n'est pas favorable à ce qu'ils incarnent, Cruise et Pitt résistent. L'un en devenant sa propre franchise avec les Mission: Impossible, l'autre en s'éloignant un peu plus des règles du jeu des blockbusters. Tom Cruise et Brad Pitt sont devenus des stars, mais en occupant chacun un terrain différent. Au premier, le divertissement de fabrication supérieure: Top Gun, Mission: Impossible, Jerry Maguire, Minority Report. Au second, la contre-proposition qui entend bousculer le statu quo (Seven, L'Armée des 12 singes, Fight Club, Inglorious Basterds…). Sans oublier Entretien avec un vampire, rencontre au sommet et au carrefour de leur deux sensibilités.

Les montagnes ne se touchent pas

Pour Alex Masson, critique de cinéma pour Cinéma Teaser, les deux hommes occupent des fonctions très différentes à Hollywood: «Ils ont très rarement été mis en compétition sur des projets, d'autant que Brad Pitt est visiblement plus porté sur des rencontres avec des sujets et des réalisateurs, là où Tom Cruise a bien plus un rôle “centrifugeur” dans la mise en chantier de ses films». Si proches, mais si loin à la fois: Cruise et Pitt ont tous deux gravi la montagne, mais sur deux itinéraires distincts, qui se répercutent dans l'image dont ils sont dépositaires.

Brad Pitt, c'est la nonchalance de celui sur qui a pris l'ascenseur jusqu'au sommet et y a trouvé un siège préchauffé. Tout semble glisser sur lui, y compris son propre statut, qu'il semble regarder avec la hauteur de celui qui est «né comme ça» et n'a qu'à être là pour que tous les regards se tournent vers sa direction.

Brad Pitt est cool parce qu'il n'essaie jamais de forcer un naturel qui s'impose comme une évidence. C'est ce que Quentin Tarantino a parfaitement su mettre en valeur dans Once Upon a Time... in Hollywood, déclaration d'amour à ces icônes qui fuient la pesanteur et impriment leur reflet dans la rétine du commun des mortels. Toutes les scènes dans lesquelles Brad Pitt déambule au volant de sa voiture dans les rues du Los Angeles des seventies font office de manifeste: être une star, c'est devenir le centre de l'attention en ne faisant rien, ou si peu. Une injustice fondamentale pour le reste de l'humanité.

Juste pour voir, essayez d'enfiler une veste en cuir rouge par-dessus une chemise à motifs douteuse et un jogging cradingue comme Pitt dans Fight Club: il y a peu de chances que vous deveniez une icône de votre époque. C'est le privilège des aristocrates du vedettariat que de renforcer leur statut en ayant l'air de le piétiner.

À l'inverse, Tom Cruise présente plutôt le profil du roturier du genre. L'acteur n'avait rien de celui qui allait graver son visage sur le Mont Rushmore des légendes d'Hollywood. Au début des années 1980, ce n'est d'ailleurs pas sur son cas que se forment les pronostics, mais sur Rob Lowe, Matt Dillon, Patrick Swayze et autres apparentés du Brat Pack, groupe composé d'une dizaine d'acteurs et d'actrices considéré·es comme les futur·es grand·es du cinéma américain....

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