Amazon fait peur mais ce sont les grandes surfaces qui font mal aux librairies

Economie

Librairie partiellement fermée à Paris, le 11 mai 2020, au lendemain du confinement de deux mois en France dans le contexte de l'épidémie de Covid-19. | Ludovic Marin / AFP  

Jugées non essentielles en période de confinement, les librairies indépendantes ont failli être les seuls points de vente physiques de livres à ne pas pouvoir en vendre. Obsédées par Amazon, elles ont fini par oublier leur principal concurrent: la grande distribution.

Peut-être pensez-vous, comme moi il n'y a pas si longtemps encore, qu'Amazon a dévoré le marché du livre ou que, s'il ne l'a pas encore fait, les jours des librairies de quartier sont comptés par sa faute. Ce n'est pourtant pas ce que disent les chiffres. Bien sûr, le secteur de la librairie indépendante n'est pas au meilleur de sa forme. Mais cela ne date pas non plus d'aujourd'hui.

L'apogée de la profession remonte à 1878. La France comptait alors plus de 6.000 librairies dont 5.000 en province pour 26 millions d'habitant·es. C'était il y a presque un siècle et demi. Aujourd'hui, la France compte 3.200 librairies pour 67 millions de personnes et le coup dur que ces librairies ont subi ces dernières années ne doit pas grand-chose à Amazon. Leur part de marché est passée de 32% en 1994 à 27% en 2006 mais seulement de 24,5% en 2008 à 22% aujourd'hui.

Or c'est sur cette dernière période, marquée par un très léger recul des librairies (-2,5%), que les ventes par internet ont littéralement explosé en passant de 9,6% en 2008 à plus de 20% aujourd'hui. Les principales victimes de cette montée en puissance du e-commerce? La vente par correspondance, les clubs de livres, les maisons de la presse et les grandes chaînes comme Virgin ou Chapitre.

D'où une question: si, comme aux États-Unis, la crise des librairies n'est pas due au e-commerce, quelle en est la cause? Réponse: les GSA et les GSS, à savoir les grandes surfaces alimentaires et spécialisées.

L'omniprésence des Espaces culturels E.Leclerc

On parle moins de l'enseigne dans le secteur du livre que pour sa bataille contre la vie chère. Et pourtant, bon nombre de librairies de petites communes et de villes moyennes lui doivent leur fermeture. Avec 215 points de vente répertoriés à travers l'Hexagone en 2017, E.Leclerc et ses Espaces culturels sont devenus la première enseigne culturelle tricolore.

Développés à partir de 1990, ces lieux dédiés à la culture s'étirent en moyenne sur 1.000 m2 et maillent tout le territoire national. Ils font ainsi office de sérieuse alternative aux librairies de centre-ville qui doivent composer avec des surfaces réduites et un nombre de références limité.

D'autant plus qu'en développant les Espaces culturels à l'ombre des hypermarchés, les E.Leclerc peuvent s'offrir le luxe de faire du livre un simple produit d'appel. Une réussite à mettre au compte de Michel-Édouard Leclerc, qui a su faire de sa passion pour la BD le moteur d'une conquête résolue du marché de la librairie. Mais comme avec Lidl sur l'alimentaire, son réseau doit désormais composer avec un concurrent redoutable.

Avec Cultura, la culture s'étale en périphérie

Ce nouvel acteur s'est fixé de révolutionner le concept de la Fnac. L'histoire remonte au 5 juin 1998. Ce jour-là, à Puilboreau, à quelques encablures de La Rochelle, l'enseigne Cultura ouvre le premier magasin d'une longue série. À la tête du projet, Philippe Van der Wees, un membre par alliance de la famille Mulliez. Passionné par la littérature, le jeune entrepreneur veut «rendre les loisirs culturels et artistiques accessibles au plus grand nombre»....

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