Reportage - VR Arles Festival : la réalité virtuelle au service de l'art et inversement

High Tech

Bien connue pour ses Rencontres de la photographie, la ville d'Arles accueille aussi depuis 3 ans un festival autour de la réalité virtuelle. Accessible au public jusqu'au 26 août, il permet de découvrir une autre facette de cette technologie.

Alors que les Rencontres de la photographie d'Arles sont depuis près de 50 ans un rendez-vous immanquable pour les amateurs de beaux clichés, le VR Arles Festival tente de s'installer au sein de l'événement avec un certain succès. Partie intégrante des Rencontres depuis 3 ans, il a commencé modestement, mais a rapidement gagné de l'ampleur. Benoit Gaume, directeur du festival et président de la rédaction du magazine Fisheye estime que 35 000 personnes sont venues découvrir la réalité virtuelle l'année dernière, et que cette édition 2018 fera encore mieux. Autre aspect intéressant : la part de plus en plus grande de personnes déjà familières avec ce nouveau type de médium. Alors que, la première année, tous les visiteurs ou presque se présentaient en béotien, ils sont désormais 15 % à avoir déjà mis un casque sur le nez. Un chiffre qui reste bas, mais une progression malgré tout assez rapide.
 
Concrètement, le VR Arles Festival est accessible de la même manière que n'importe quelle exposition des Rencontres. Un billet simple est proposé à 10 €, mais le ticket "toutes expositions" des Rencontres permet d'accéder à volonté à l'événement. Situé au couvent Saint Césaire au cœur de la vieille ville, le festival a l'immense avantage d'être protégé du soleil et de la chaleur, grâce à des salles climatisées. Entre deux expériences, vous pouvez par ailleurs vous détendre sur l'un des nombreux transats situés dans la cour, au calme et à l'ombre. Trois salles sont proposées, pour un total de 17 expériences en réalité virtuelle. La partie technique est quant à elle assez variée, puisque l'on trouve un mélange d'Oculus Rift (souvent pour les vidéos), de HTC Vive (pour les quelques expériences qui impliquent des déplacements) et même un casque Lenovo Mirage Solo ainsi qu'un Windows Mixed Reality d'Acer. Intel, partenaire de l'événement, fournit quant à lui les PC pour faire tourner tout cela. On y trouve notamment plusieurs NUC Hades Canyon, ce fameux mini-PC doté d'un processeur Core i7-8309G et d'un GPU AMD Radeon RX Vega M GH.
 
VR Arles Festival 2.jpg
©VR Arles Festival
 
17 expériences, donc, sélectionnées avec soin chez 120 candidats. On y trouve 4 courts métrages et expériences plus interactives à destination des enfants, plusieurs fictions plus '"adultes" sur des thématiques souvent graves, quelques essais purement artistiques qui touchent directement à l'art contemporain ou encore une poignée de documentaires. Des thèmes très variés donc, et surtout l'impression que les créateurs maîtrisent de mieux en mieux le médium et expriment une sensibilité propre à cette technologie. Le grand prix du jury — présidé par l'actrice Marie Gillain — a ainsi été décerné à Tree Hugger, une étonnante installation où l'on utilise un HTC Vive ainsi qu'un faux tronc d'arbre posé au milieu de la pièce. Plongé au cœur d'une forêt, l'utilisateur — équipé de capteurs autour des mains et d'un sac à dos qui diffuse chaleur et vibrations — va alors interagir avec un séquoia géant, toucher ses feuilles, sentir son écorce, et prendre de la hauteur. Plus l'on monte, plus l'environnement s'avère abstrait et l'on finit par devenir une particule parmi d'autres... Étonnant et surprenant, et ce malgré quelques soucis de captation de la position dans l'espace sans doute liés à un mauvais calibrage des capteurs Lighthouse du Vive.
 
Tree Hugger.jpg

En matière "d'expériences interactives", notons également le très étrange Staphyloculus, fonctionnant également avec un HTC Vive contrairement à ce que son nom laisse supposer. Au cœur du désert de Johua Tree, notre avatar flottant sans corps se retrouve progressivement envahi par des micro-organismes qui lui collent à la peau, avant de découvrir une mise en abîme astucieuse de notre propre condition d'utilisateur de la VR... Difficilement descriptible, mais la démarche est extrêmement intéressante.


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