Google confirme que le “dark mode” économise de la batterie

High Tech

Par le biais d'une étude interne, Google montre les économies de batterie permises par le “dark mode” désormais disponible sur diverses apps du groupe.

Après Apple et macOS Mojave, c'est au tour de Google de mettre le “dark mode” en avant. Troquant les fonds blancs par des fonds sombres, cette configuration permet bien sûr de reposer les yeux, mais aussi d'économiser de la batterie. Un avantage connu, mais qui n'avait pas encore été quantifié. C'est désormais chose faite grâce à une étude menée par Google et dévoilée lors du Android Dev Summit 2018, le 8 novembre dernier. 
 
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La dalle du Pixel dépense moins d'énergie pour afficher une interface profitant du “dark mode”. © Google.

Jusqu'à 80 % d'économie d'énergie

Réalisée sur un smartphone maison (le Pixel de première génération), l'étude révèle des résultats équivoques. Alors que la dalle Oled du smartphone de Google dépense 250 mA pour afficher un screenshot de Google Maps en temps normal, elle n'a besoin que de 92 mA avec le mode sombre activé. Une baisse de 63 % tout de même. Google montre aussi l'écart d'énergie demandée entre un écran qui affiche du noir au maximum de luminosité et la même dalle affichant du blanc. Le premier ne réquisitionne que 20 % de ce que demande le second. Un résultat somme toute logique puisqu'avec l'Oled les pixels s'éteignent pour obtenir du noir. L'énergie dépensée ici — quelque 50 mA (contre plus de 300 mA en blanc) — correspond donc peut-être à la consommation de base de la dalle. Il est également possible que le noir annoncé ne soit pas réellement du noir, mais une couleur très proche. 
 
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Le bleu (B) dépense plus d'énergie que le rouge (R) ou le vert (G). © Google.

Matrix plus économe que Le Grand bleu

En plus de révéler la consommation du noir et du blanc, Google dévoile également l'énergie réquisitionnée par les sous-pixels. Ainsi, lorsqu'un écran réglé à la luminosité maximale affiche exclusivement le bleu “pur” correspondant à celui du sous-pixel, la dalle demande 800 mW. C'est plus que ce qui est exigé pour du rouge (600 mW) ou du vert (580 mW). Une donnée surprenante puisque sur les Pixel, toutes générations confondues, les sous-pixels bleus, rouges et verts font la même taille (voir capture ci-dessous). C'est donc peut-être pour une question d'intensité lumineuse que le bleu dépense davantage. Les personnes souhaitant à tout prix économiser de la batterie sont donc prévenues : lors d'un trajet particulièrement long, évitez Le Grand bleu et privilégiez Mad Max : Fury Road ou Matrix, des films aux teintes plus économes comme l'orange ou le vert. Enfin, Google montre par un énième graphique que l'énergie consommée par l'écran évolue proportionnellement à la luminosité. Une information qui tient du bon sens, mais qu'il est toujours intéressant de voir confirmée.
 
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La disposition des sous-pixels du Pixel 3, identique à celle du premier Pixel. © Les Numériques.

Le mea culpa de Google

Après toutes ces statistiques, Google en a profité pour battre sa coulpe. “Devinez quelle couleur nous vous avons poussés à utiliser ?”, ironise l'entreprise qui propose depuis quelques années un fond blanc sur l'ensemble de ses apps. 

Attention cependant à ne pas vous emballer quant à ces résultats. Si le mode sombre permet bien d'économiser de la batterie, il ne faut pas penser qu'un téléphone qui en tire profit consomme 63 % de batterie en moins qu'un smartphone paramétré de manière plus classique. C'est simplement l'écran qui dépense moins. Le reste de l'appareil, lui, réclame tout autant de batterie.

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