Concurrence : soupçons de cartel dans la compote

Economie

Les plus grands acteurs de ce marché vont devoir s’expliquer, mercredi, sur des réunions sur les pratiques tarifaires qui se seraient tenues entre la mi-2010 et la fin de 2013

Après les endives, la farine, les yaourts, le jambon, c’est un autre produit prisé des consommateurs qui est dans le viseur de l’Autorité de la concurrence : la compote. Selon nos informations, les industriels, ciblés par une enquête pour soupçon de cartel, devraient venir plaider leur cause rue de l’Echelle, mercredi 10 juillet.

Parmi les entreprises dans le collimateur, les deux plus grands acteurs de ce marché, Andros et Materne, mais aussi Charles & Alice, Conserves France (St Mamet), Valade et Delis (groupe Lactalis). Le groupe néerlandais Coroos aurait, quant à lui, demandé à bénéficier de la procédure de clémence.

L’Autorité de la concurrence avait officialisé l’ouverture de l’enquête en septembre 2015. Dans un communiqué publié alors, elle indiquait laconiquement avoir « procédé le 22 septembre à des opérations de visite et saisie inopinées auprès d’entreprises suspectées d’avoir mis en œuvre des pratiques anticoncurrentielles dans le secteur des fruits transformés en coupelles et en gourdes ». Elle précisait que ces opérations ne « préjugeaient bien évidemment pas de la culpabilité des entreprises concernées ». Sans plus de précisions et sans donner les noms des sociétés prises la main dans le pot de compote.

Comme souvent, dans ce type d’affaires, tout commence par une dénonciation. Dans le cas de la compote, c’est Coroos qui aurait joué ce jeu, l’entreprise souhaitant bénéficier, en échange, de la clémence du gendarme de la concurrence. Le groupe néerlandais se serait inquiété d’une enquête menée par les autorités européennes de la concurrence sur une entente touchant le secteur de la conserve de légumes.

Hausse du prix de la matière première

Sur le marché de la compote, les soupçons portent sur des réunions qui se seraient tenues entre la mi-2010 et la fin 2013 et au cours desquelles les concurrents auraient échangé des informations sur leurs pratiques tarifaires. C’était une période sensible, avec une hausse du prix de la matière première, en particulier de la pomme, difficile à répercuter auprès de la grande distribution. Les membres de l’Autorité de la concurrence devront soupeser l’enjeu réel de ces réunions.

Au-delà de l’échange d’informations, les industriels se sont-ils concertés pour se partager des marchés ou pour coordonner des hausses de tarifs ? Les discussions ont-elles porté uniquement sur le secteur de la grande distribution ou ont-elles également concerné la restauration hors foyer (commerciale et collective) ? Les réponses à ces questions, dépendantes de preuves formelles, auront une influence décisive sur le verdict.


Source : Concurrence : soupçons de cartel dans la compote


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