Australie : une vague de chaleur meurtrière cause la mort de milliers d'animaux

Environnement

Alors que la température frôle les 50 °C en Australie-Méridionale, des centaines de carcasses de chevaux morts de soif ont été découvertes et les autorités ont décidé d'abattre 2.500 chameaux sauvages pour préserver les rares ressources.

La canicule qui sévit depuis plusieurs semaines en Australie n'en finit plus de faire des dégâts. Ces derniers jours, les autorités ont annoncé avoir dû abattre plus de 55 chevaux sauvages en train de mourir de soif, après avoir découvert 50 autres animaux déjà décédés dans une mare asséchée dans la région d'Alice Springs, au centre du pays. Quelque 120 chameaux, singes et chevaux ont également été retrouvés mourants dans un autre trou. En Australie-Occidentale, des agriculteurs ont dû abattre par hélicoptère au moins 2.500 chameaux sauvages selon la chaîne publique ABC. Considérés comme des « nuisibles », ces derniers s'aventurent dans les fermes à la recherche d'eau et de nourriture au détriment de leur bétail.

« Habituellement, nous demandons l'autorisation des propriétaires avant de procéder à un abattage, mais en cas d'urgence absolue comme ici, nous passons outre », explique David Ross, le directeur du Central Land Council qui représente les populations indigènes. « Avec le changement climatique, nous nous attendons à voir de plus en plus souvent ce type de situation d'urgence et personne n'est vraiment prêt ou n'a vraiment les ressources pour y répondre », reconnaît-il.

Poissons en putréfaction et chauves-souris qui tombent des arbres

La semaine dernière, près d’un million de cadavres de poissons ont été découverts sur les rives du fleuve Darling en Nouvelle-Galles du Sud, au sud-est de l'Australie, répandant une odeur de putréfaction insupportable. En novembre, 23.000 renards volants à lunettes avaient été décimés en l'espace de 48 heures lors d'une vague de chaleur, soit un tiers de la population australienne de cette espèce de chauve-souris. On pouvait voir une « pluie » de chauves-souris mortes tombant des arbres, avaient alors rapporté des habitants.

Des records historiques de température battus dans plusieurs villes

Les animaux ne sont pas les seuls à souffrir de la chaleur : 44 personnes ont dû être traitées en urgence du fait des températures extrêmes ces dernières 24 heures, selon les autorités sanitaires d'Australie-Méridionale. D'après le Bureau de la météorologie, 49,5 °C ont été relevés le jeudi 24 janvier à Port Augusta, au nord d'Adélaïde, du jamais-vu. Dans la ville même, les températures s'élevaient à 47,7 °C, faisant tomber un record qui datait de 1939. « Les 5 dernières années font partie des 7 plus chaudes jamais enregistrées en Australie », confirme Blair Trewin, du Bureau national de météorologie.

Ce qu'il faut retenir
  • En Australie, les températures dépassent les 42 °C depuis plusieurs semaines.
  • Les animaux sauvages et domestiques meurent de soif et les cadavres s’entassent autour des points d’eau.
  • Les 5 dernières années font partie des 7 plus chaudes jamais enregistrées en Australie.

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